慈濟傳播人文志業基金會




慈濟月刊第620期
2018-07-01
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  豐收 背後的努力
撰文‧黃秀花 攝影‧黃露發

圖說

農業部官員烏佐佐(左)透過華人實業家林銘慶(右)引介與慈濟相識,多次協助稻種發放。

二○一七年,緬甸重回稻米出口大國,

面對劇烈天候、農村人口流失、基礎建設提升等現況,

持續克服種種挑戰,才能迎向下一個豐收十年。

 

一九三○年代,緬甸稻米出口量達三百多萬噸,曾位居全球第一,被譽為「世界米倉」。後來每況愈下,納吉斯風災前一年,僅六十萬噸出口;二○○八年風災肆虐,稻米歉收,嚴重影響佔就業人口六成以上的農村生計。

慈濟自風災發生後,即進入緬甸救災,多年來致贈仰光省包括坤仰公、礁旦、丹茵等鎮農民品質優良的稻種,這一大區域位於伊洛瓦底江三角洲上緣,為重要稻米產區。二○一五年,仰光以北發生嚴重水患,又對莫比和岱枝兩鎮農民發放稻種,幫助復甦。十年來共致贈稻種給三萬四千多戶農民,發放範圍達二十二萬八千英畝(約九萬兩千多公頃)之廣。

歷任農業部官員的烏佐佐(U Kyaw Kyaw),從在丹茵鎮擔任農業部經理起,一路支持與配合慈濟對農民發放稻種;他現在升任仰光省農業部副經理,欣見緬甸近年稻米產量和出口量大增,提出對國內農業以及NGO組織協助的看法。

 

Q:納吉斯風災時,您以農業部官員身分,曾協助慈濟發放稻種的倉儲,當時想法如何?後來又延續協助數次發放,有看到具體成效嗎?

答:那是因緣促成,當年政府倉庫的管理歸屬農業部,眼見慈濟積極溝通,緊急採購大量稻種和肥料要發給農民,我們當然要義不容辭協調出倉庫安放。這些年,慈濟接連對坤仰公、礁旦、丹茵等鎮農民展開稻種發放,其實是有看到成果。

據統計,緬甸從二○一四會計年度,稻米出口量達一百八十萬噸,到二○一七會計年度,出口逾三百五十萬噸,已創七十年新高;其中「雅佐」品種,是銷往中國大陸的最大量,主要產地就來自礁旦和丹茵兩鎮,光丹茵鎮就種有二十萬英畝,這正與慈濟廣發很好的稻種給農民,再循環種植有關聯。

 

Q:稻米產量增加,除了穀種緣故,是否還有其他因素影響?

答:穀種選擇是第一,二○一○年,我在丹茵鎮農業部任職時,就推動「實驗農場」計畫,目的之一也在測試哪些區域適合什麼稻種,如此才能提高產量。

還有,氣候、灌溉及耕作方式,也會影響稻米產量。天氣因素最難控制,水源灌溉,這些年來政府做了很多改善;耕作方法,已漸朝向機械化。比如從前用人工收割,一天工資五千塊,若以一畝田算,十人不見得一天能收割完;而租用機器收割速度快,收一畝田僅需四萬元,且可免去人工割稻造成掉落的損失。

只不過,收割機還不普遍,二○一二年剛引進時,全仰光省才一、兩部;現今雖已增至一千五百部,但還是不夠用,當稻穀成熟時節,大面積農田要同時收割,還是得仰賴大量人工才能辦到。

 

Q:緬甸農耕面積廣大,如何提升道路、電力等基礎建設,幫助農村進步轉型?您對緬甸農業的前景看好嗎?

答:確實,舖設道路和電力設備,都是農村進步的象徵,這也是政府一直想做的事,但農村範圍太廣,不可能一下子到位。所以,有民間力量協助,我們很歡迎,像我知道慈濟和一些NGO團體,對農村發送太陽能板,讓村民晚上有燈使用;而一些農村經濟條件改善了,居民也會集資修馬路,這都很值得肯定。

政府所能做的是創造更好的利基,像之前農業貸款,一畝田只能貸款五萬,現在可貸到十五萬,而且利率極低,若借十萬元,每月僅需付六百元利息;農民購買收割機,先付一成費用即可,其餘可分十年慢慢攤還。另外,建設活動中心,開課教導農民辨別什麼土質適用哪些稻種,以及如何耕作才能增加收益等,提升農耕知識,這是必須且該做的要務。

未來,農村必然會受城市發展所影響。以前曾有一些農地被買走,興建工廠;現在政府已不允許,農地就一定要農用,不能變更用途轉作建設,這樣或可緩和一些衝擊。

不可否認,隨著年輕人外出求學、就業,農村人口已漸流失;不過,可耕地面積廣大,當全面機械化耕種後,產量一定還會大增。創造有利的環境,緬甸農業的前程還是很值得期待的。

 

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