慈濟傳播人文志業基金會




慈濟月刊第620期
2018-07-01
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人文志業首頁 / 慈濟月刊 / 第620期
  聚散人生 持恆付出
撰文‧鄭茹菁

慈恆(左)二○○九年關懷拉斯維加斯盲人中心。   (攝影/林濟克)

慈濟是簡婉平的華麗轉身,她在這裏找到了心靈的家,

有了證嚴上人賜予的法號—— 慈恆,

三十年來做得法喜充滿,為自己的人生寫下愛的故事。

 

慈恆師姊十六歲來美,英文呱呱叫,華語卻是麻麻地(粵語,意為不怎麼樣)。身為逃難的流亡學生,錯過了「之乎者也」的求學歲月,博大深遠的中華文化,於她而言是「有點懂又不太懂」,不過她說起華語卻很「經典」,每能造成噴飯「笑」果;為了彌補不足,她苦讀唐詩及陽明理學,只是對歷史人物偶有錯亂。

二○○七年,拉斯維加斯志工擬推舉慈恆師姊擔任聯絡處負責人,她一度猶豫自己的年紀和體力不堪負荷,於是我藉由孟子《告天下》開導她:「天將降大任於斯人也,必先苦其心志,勞其筋骨,餓其體膚,空乏其身,行拂亂其所為,所以動心忍性,增益其所不能。」慈恆師姊認真聽完,真心實意地問:「說得真好!是國父孫中山說的嗎?」

我們兩人的生肖都屬虎,她是忍氣吞聲的「紙老虎」,而我是張牙舞爪的「母老虎」。我倆相差二十四歲,原本是不同時代的兩種人,沒想到一場颶風把她吹進了我的生命……

慈恆與先生鄧南圖事業有成,一九八二年於杭廷頓海灘(Huntington Beach)自宅後院,與兒子、媳婦及女兒合影。

 

即使超齡也要學習

 

早期,慈濟國際賑災嚴格限制年齡,三番兩次被拒於門外的慈恆師姊,開始對自己的「芳齡」感冒,當她得知自己被拒絕的原因是「超齡」,著實傷心了好一陣子。當美國境內發生卡崔娜颶風風災,不服老的她向全球志工總督導黃思賢力爭:「國際賑災嫌我老,國內賑災總可以去吧!」總算獲准前往,得償心願。

慈恆師姊與我同行前往德州,有機會「見識」到我做賑災報導,當我在電腦前施展「彈指神功」,她就會支著下巴很崇拜地說:「好羨慕哦!」我就鼓勵她:「你也能啊!學就會啊!」

沒想到慈恆師姊立刻拜我為師,放下身段當學徒。每當我因投入筆耕記錄而誤了用餐時間,怕我挨餓的慈恆師姊就代為打飯。想像七十歲的老太太,一手拿飯盒、一手端熱湯,用腳頂著門,顫巍巍地送飯給我,我立時感動到用眼淚泡飯,緊緊抱著她說:「這樣好了,從今天起,我就收你當『乾媽』!」

為了圓乾媽的夢,我從注音符號教起,她從拼音學起。當她一個指頭一個指頭慢慢敲打出中文,我忍不住在一旁笑彎了腰:「原來少林絕學『一指神功』尚未失傳!」

慈恆師姊剛學中文打字時,災難連連,我常在半夜接到求救的電話:「不見了!全部不見了!」原來是她思索著如何拼音,一個按鍵按錯了,就把稿子全刪了……

發現慈恆師姊的英語優勢,我建議她主攻「採訪」。她按照指導,事先做功課準備材料,觀察人事時地物,問問題及引導受訪者透露資訊。她的第一個實務功課,就是採訪她最熟悉的人—— 我。當她花了三天三夜完成她的第一篇報導,並刊載在地方報上,大家都為她熱烈鼓掌!

學「拍照」是另一場災難,老人家拿不穩相機、抓不住快門的後果是失焦,看著那半片模糊,我不忍苛責,努力尋找優點:「你的構圖不錯嘛!學過美術嗎?」原來她曾經學國畫,還開過畫展,拍照的時候知道如何取景和留白。

得到鼓勵後,慈恆師姊更加勤奮練習,拍了上千張相片才學會手不發抖,這次她弄清楚了歷史:「國父十次革命成功,我學照相都革命上千次了!」

一九九五年,慈恆(右二)獲得全美榮譽志工獎。一九八三年十一月十九日,先生鄧南圖因心肌梗塞往生,慈恆挑起生計責任,同時還去醫院及健康保險諮詢中心做義工,表現傑出,她讓自己忙碌以忘懷喪夫之痛。

 

 

待人慷慨律己甚嚴

 

慈恆師姊待人慷慨,對自己的用度卻錙銖必較,每次加油都要找最便宜的汽油。有一次,我們開車前往鳳凰城參加「一日精進」,回程在半路找加油站,她去加油,我去洗手間,上車後我看到油錶未上升,很奇怪地問:「乾媽,你加油了嗎?」她低著頭小聲說:「加了,要開一下,油錶才會上升。」

直到我開了一小段路卻不見回升,她才承認自己只加了五塊美金的油,因為剛剛那個加油站的油太貴了,這時我看到高速公路旁的廣告看板標示:「距離下一個加油站還有九十二英哩」,窗外黃沙滾滾的沙漠接近華氏百度,但我的心已涼到結冰,難道我們要葬身在這片杳無人煙的荒郊野地嗎?所幸那輛車是「半油半電」型的,總算在「彈盡援絕」前,趕到下一個加油站。

其實,自從慈恆師姊的第一任先生英年早逝,她就是靠「省」字過日子,隨身攜帶水瓶,出遠門一定帶便當,喝咖啡不是老人特價的麥當勞,就是美金九毛九一杯的便利商店咖啡,身上背的包包不是慈濟牌,就是地攤貨,衣服穿來穿去就是那幾件。我們都尊稱她是「省」長,而如此這般的「省」長居然捐了三個慈濟榮董,真是不可思議!

一切的一切,只因為慈恆師姊愛慈濟、愛上人!當慈濟在洛杉磯籌建義診中心時,為了節省往返時間,慈恆師姊的後車廂永遠帶著枕頭、棉被,萬一天色太晚來不及回家,她就在蒙洛維亞(Monrovia)當時慈濟美國分會的寮房打地鋪,直到義診中心正式營運。

後來,她因「女人昏頭」而再婚,第二任先生要求她:「以家為重,不要動不動就往外跑!」從此,她的後車廂永遠載著藍天白雲的制服,為了家庭幸福,只能偷偷做志工。

當我開始在慈濟舉辦「電腦班」,慈恆師姊向先生請假:「我要去慈濟學電腦」,先生也跟著來旁聽,並且表揚我:「教得很好!」

也許是卡崔娜颶風讓她近距離看到了眾生的苦難,也許是上人常說的「來不及」三個字令她震撼,她不想等到走不動那天再來後悔,所以開始鬧「家庭革命」,提出分居,爭取自由。

幾年後,先生不幸病倒,每月都要定時輸血小板及重複各項檢查,慈恆師姊一直接送照顧,長達三年時間陪伴進出醫院,往返在拉斯維加斯和加州大學醫院之間,獨自一人在十五號公路來回奔馳看顧,直到先生往生。

慈恆一九九九年與先生祝咸仁參訪花蓮志業體,於慈濟醫學院茶道教室合影。

 

七老八十隨傳隨到

 

二○一○年,慈恆師姊從拉斯維加斯搬至加州,正好趕上慈濟美國總會慈發室發動各分支聯絡點一起投入「幸福校園」計畫。透過慈恆師姊的筆耕和攝影,讀者看到了慈濟人耕耘「幸福校園」的點點滴滴,也為幾百名貧困學童提供一個又一個溫飽的週末。

此外,她還接引學校教職員及社會愛心人士,組成一個「七老八十」的大家庭,其中大多數是忠心耿耿、逢週四和週五就「每傳必到」的固定班底,他們都是七十至八十歲的志工,每一位都做得歡喜滿滿。

慈恆師姊用她皺紋滿布的雙手,在電腦上敲敲打打出許多感人的故事,以特有的藝術修養拍出許多充滿人文的活動照片,她用心向高手求教,電腦技巧在「銀髮族」中可稱翹楚,文稿及攝影為慈濟大藏經留下了許多寶貴的紀錄,「幸福校園」從此加倍幸福!

因為保守傳統,慈恆師姊安於賢慧的角色,她的廚藝雖被我評為「麻麻地」,但經過她的革命精神,志工屢以「一掃而空」的行動支持,如今已晉升「五星級」水準。我想,她必然在料理中添加了許多的愛,才能擄走大家的芳心。

這一路走來,慈恆師姊不忮不求、心寬念純,話雖不多,但以行動實踐,和她同行菩薩道,如沐春風,不僅我們樂在其中,也讓慈濟的愛隨風飄送到有情人間。(本文摘自《Emily的幸福學堂》作者序)

慈恆參與美國加州慈濟義診中心的籌設,一九九三年啟業後,慈恆受訓擔任牙醫助理,照顧貧困居民。

鄭茹菁(左)協助慈恆學電腦、寫文稿,慈恆則悉心照料她宛如慈母。    (攝影/林濟克)

Emily的幸福學堂

簡婉平,在美國人眼中是具有充沛同理心的Emily,曾獲美國聯邦政府頒發「全美榮譽志工獎」;在慈濟人心中,她是外柔內剛的慈恆師姊,用永續的精神,將每件事情做得周全。


作者:鄭茹菁、簡婉平
定價:新臺幣250元
慈濟傳播人文志業基金會出版
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