慈濟傳播人文志業基金會




慈濟月刊第637期
2019-12-01
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  【我的朝善之道】在最危險的地方 為最窮的人付出
撰文‧葉子豪

如濟神父穿戴臺援米袋做成的帽子及慈濟志工制服,前往海地貧民區訪視當地居民。(攝影/Jean Keziah)

▎如濟神父(Fr. Zucchi Olibrice)▎
背景:海地人,定居首都太子港
年齡:66歲
身分:天主教神父
心路歷程:愛是高於一切的,我想上人也有同樣的想法,這也就是為什麼他會說,人人內在都有佛性;對我來說,則是上帝在我的內在,道理是相似的!

「前兩天他受訪,別人問他:『你有什麼願望?』,他說,希望每一個人都有乾淨的水喝,有飯吃。」在受證典禮中站上講臺,來自海地(Haiti)的如濟神父還沒說話,負責引言及翻譯的美國慈濟志工陳思晟就先紅了眼眶。

讓擁有豐富賑災經驗志工落淚的,是超乎想像的貧與苦。根據世界銀行統計,海地二○一八年的國民平均年所得只有八百美元,是西半球最窮的國家。在首都太子港(Port-au-Prince)最貧窮、高犯罪率的太陽城(Cit? Soleil)及拉薩琳(La Saline)貧民窟,小孩在充滿垃圾的積水裏捧起污水喝,居民以鐵皮、塑膠布、木條搭簡陋住處,欲求一餐溫飽而不可得。

為了救助貧中之貧的人們,美國慈濟志工找上深耕當地超過四十年的如濟神父,雙方合作發放白米等物資、供應熱食,時至今日已超過七年,嘉惠了數以萬計貧民。如濟神父感動之餘,特地前往美國參加慈濟志工培訓,並於今年十一月獲證嚴上人授證,正式成為慈濟志工。

「我為什麼來受證,因為我相信上人所教的,世間若要無天災人禍,一定要淨化人心。」如濟神父用鏗鏘有力的英語,道出最深的感動。

今年二月,慈濟在海地太陽城貧民區發放,民眾領得足夠食用兩到三個月的米糧,長期承受飢餓之苦的婦女笑逐顏開。(攝影/岑慧意)

讓老老少少有得吃

為什麼一位天主教神父,會把慈濟志工當成最信賴的夥伴,甚至成為志工行列的一員?這得從二○一○年元月海地強震說起。

芮氏規模七點零強震把太子港震成一片廢墟,災後,如濟神父承擔五所教會學校的重建工程,也努力為太陽城和拉薩琳的貧民張羅糧食物資。但前來支援的慈善團體,始終無法在當地進行有效的發放,負責維安的聯合國維和部隊,面對手無寸鐵但完全失控的群眾無計可施,只能任憑他們爭奪貨車上丟下的物資。

及至二○一二年,如濟神父帶慈濟人進入社區,混亂無序的困境才開始改變。「以前,所有的組織都沒有辦法做,每次都得中斷發放,但跟慈濟合作就很容易做了!」如濟神父讚許來自美、加的慈濟志工,引導民眾配合發放,陳思晟補充說:「我們一個區一個區造冊,發放時都是整區的人在一起,回去時走在路上也不會被搶。所以最弱勢的小孩、老人都可以領得到。」

發放使用的白米,是慈濟向農委會農糧署申請的援外食米,米袋上都印著「Love From Taiwan」。從首次合作發放八千袋白米,到現在一次就能發出超過一萬袋,志工的用心與關懷,讓如濟神父興起了效法學習的念頭,於是在二○一七年十一月,首次前往臺灣花蓮慈濟本會參訪。但在這之前,身兼教會辦學業務、免費學童午餐及慈濟白米發放任務的他,還在煩惱「善門難開」,因為一開就不能收。

「原本我並沒有幫助老人的規畫,但我見到上人之後,我發現他很強調要幫助所有的人!」如濟神父鼓起勇氣,在長期供應學童熱食之外,再加碼為兩百多名殘疾老人供食。為了讓這「一家老小」免於飢餓,工作人員從午夜就得進入教會學校的廚房開始工作,七十二個大鍋一天煮兩次熱食,等於送出一百四十四鍋、約兩萬人次的分量!

如濟神父來臺受證成為慈濟志工,營隊期間道出感動與祝福。(攝影/蕭耀華)

帶動窮人幫助窮人

九年多來,陳思晟等美洲志工頻繁前往太子港,推動學校援建、水患賑災、發放白米,但日常的運作,還是要靠在地的本土志工。如濟神父表示,現在自己每週一到週五致力校務、帶領社區志工供應熱食、物資發放等事務;在所有的慈善工作中,食物供應特別重要。

「民眾什麼東西都需要,因為他們一無所有。孩子如果沒辦法在學校吃上飯,就沒得吃了。孩子們必須受教育,當你教育孩子,你就會得到一個受過教育的社會,一個可以創造的社會。」

及至機關、學校放假的週六日,如濟神父就回歸本職,為社區裏的天主教徒執行彌撒、洗禮等宗教聖事。在他簡樸的衣櫃裏,隨時都準備著慈濟志工制服與神職人員聖袍,緊湊時間中兩種角色中切換自如,只因為彼此都有共同的「愛」。

「慈濟致力於造就更好的世界、更好的環境、更好的人,我們天主教也在做同樣的事!愛是高於一切的,我想上人也有同樣的想法,這也就是為什麼他會說,人人的內在都有佛性,而對我來說,則是上帝在我的內在,道理是相似的!」

回顧一生歷程,如濟神父表示,自己從十二歲發願成為修士開始,就志在服務窮人。二十多歲到義大利讀神學院時,他有機會留在歐洲或到其他較富裕的國家,但仍選擇回到貧窮的海地服務奉獻。一九八三年晉升神父之後,就一直留在教區最基層,服務民眾的第一線,即使有機會升遷,他也都婉拒。

「如果當了主教可能會遠離群眾。現在我跟群眾生活在一起,我想我能夠把工作做得更好。」如濟神父表示,自己向來希望跟年輕人在一起,幫助他們學得一技之長,也因此多年來承辦天主教職業學校,以及服務貧窮社區。及至遇到慈濟人,攜手合作對治貧窮問題,他看到了更多改善現況的可能性,也開始了不一樣的嘗試。海地的窮,不會因為外援白米而更改,但人心的善,或許因此被觸發。

「發放白米時,我們會把竹筒撲滿傳過去,他們都會投錢。」二○一九年六月底,如濟神父來到洛杉磯的慈濟美國總會參加志工培訓課程,同時也帶來海地人民援助東非伊代風災的善款,儘管金額換算不到三百美元,卻讓人看到受幫助的海地人,已從「貧中之貧」成為「貧中之富」。「他們學到了窮人也可以幫助窮人,而且非常樂意去做!」如濟神父欣慰地說。

「佛教徒有靈性(spiri-tuality),我想天主教徒也有,我們的內在有相似之處。」談到宗教間的交流,如濟神父表示,天主教會很樂意和其他宗教攜手合作的,因為彼此之間有相似信念,也有相同的目標。而這種超越宗教、種族藩籬的愛心善行,在政局紛亂、民生凋敝的貧困國度更顯重要。「現在的海地,就是靠宗教的力量在維持啊!」如濟神父語重心長地說。

圓滿了受證的心願,如濟神父帶著滿滿的祝福返國;儘管回家,意味著再次投入充斥貧窮、飢餓、混亂的場域,但信仰堅定的他並不孤單,長路上將有更多的慈濟人陪伴,幫助他把《聖經》中救苦救難、關懷弱勢的篇章「行」出來。

 

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