慈濟傳播人文志業基金會




慈濟月刊第642期
2020-05-01
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  加拿大 走過這一季春寒
撰文‧張素雯(多倫多慈濟志工)

張素雯與兒子在家利用工作空檔,共同編織牛奶袋地墊,預備之後提供街友使用。(攝影/丘啟源)

沈寂一個冬天的加拿大人,此刻原本應該要走出戶外的……
病毒可以阻擾我們跨出門的腳步,卻不能停止助人的心。

春寒料峭的安大略省多倫多三月天,太陽難得冒出頭來,也開始聽到野雁回到湖邊的叫聲。春天好像到了,沈寂一個冬天的加拿大人,原本應該要開始推開門、走出戶外了。但是隨著新冠肺炎疫情在全球升溫,我天天看著世界新聞,心中暗自警惕,踏出門外的腳步也遲疑了。

一月下旬時,我所工作的郡政府單位評估疫情仍屬「低風險」,大家頗為悠哉,甚至有同事仍計畫出國旅行。直到三月十三日,加拿大政府終於有動作,接著封鎖國境,這時同事們才開始嚴陣以待。

每天兩次,媒體公布最新感染數字,衛生部長及總理不斷呼籲我們「回家,在家」;而今,無論是自願還是被迫,境內大部分人都在家裏了,我的先生與孩子們也遠距辦公。隨著餐廳和各個娛樂場所全關,安大略省下令三月二十四日起,除了必要行業,全部停工十四天。

疫情對加拿大的經濟打擊逐漸浮現,申領失業救濟人數激增。感恩我還有工作,我身為政府員工,更要協助第一線人員度過此艱難時刻,也因此還是要到辦公室上班。

郡政府盡量提供安全措施,除了門禁,減少不相關人士進入外,提醒我們這批仍需到辦公室工作的員工,隨時洗手消毒,保持彼此兩公尺距離;即使近在咫尺,仍採用網路視訊開會。

我隸屬於長照部門財務單位,日照中心關閉後,人員調撥到長照中心及公共衛生部;即使百業蕭條,政府應急專案才剛展開,未來日子預期會更忙碌。

應援街友關懷機構

除了日間在政府部門工作,我更喜歡我另一個身分:慈濟志工。因地緣關係,我負責新市(Newmarket)兩個街友志工站,而今已邁入第六年。

慈濟北多倫多聯絡點長期支援的社區熱食中心(Inn From the Cold Community Meal),原本期待我們香積團隊在四月初帶來素食饗宴;為顧及街友與志工們的健康,並在疫情下遵照法令,通知我們即日起停止志工服務。

另外一個長期支援物資的志工站:街友服務專車(LOFT),平日在約克郡內巡迴,提供物資給隱藏在暗角處的街友,則在疫情期間如常運作。

根據報導,街友直接受到疫情衝擊。以往他們常去的公共場所,像圖書館等都不開放了,因此他們沒有地方洗手;食物銀行的物資也日漸減少,即使拿到現款捐贈,他們也無法購物,因為現在一般商店已經很少接受現金交易。

以往慈濟每月所提供的物資,都是街友服務專車真正短缺的部分;因此我們仍照原定計畫,根據清單購買物資。深知此時最好不出門,原想透過網路訂購,但部分物資已經缺貨,只好親自前往超市採購。沒想到遇到民眾搶購衛生紙,連跑三個超市也找不到停車位,從櫥窗看過去,裏面擠滿採購的人潮,我不禁驚呆了;移民加拿大二十多年,首次見到大家如此不安。兩天後政府信心喊話,表示國家有充分預算提供民生物資,搶購風潮才漸漸減緩。

幸好那一天我在一家較為偏僻的小型超市買到物資,接著考量發放方式。以往我們會親自協助整理物資,經與街友服務專車負責人瑪麗安談妥,這次我們僅將物資送達門口,不停留,而且只有兩位志工出勤。

平常加拿大人不戴口罩,但此時非彼時,我們戴上口罩與一次性手套;瑪麗安也配合戴上口罩,迅速在簽收單上簽字。這次發放,就在彼此遠遠鞠躬祝福中結束。

為減少感染風險,慈濟例行提供給街友服務專車的行動,只有兩人出勤,三月十九日志工張素雯(抱物資者)前往發放。(攝影/馬千斐)

 

這就是加拿大精神

四月初,加國確診病例數突破一萬人,疫情衝擊醫療層面也殃及經濟。我有幾位在私立學校擔任教師的朋友,都要領失業救濟金了。還好政府將紓困方案升級,除了失業救濟金,也即時提供緊急應變救助金,延後納稅期限,以及銀行貸款延遲半年繳付等等措施。

在人心恐慌之際,也看到加拿大人善良的一面。有許多暖心故事在網路流傳——一位獨居的長輩,門口被貼上紙條寫著:「疫情期間,如果您需要生活用品或者其他用品,都請告訴我,我是你那位有貓的鄰居。」

一位居民把櫃子放在路邊,裏面裝有衛生紙、麵條、番茄醬,還有一盆盆鮮花,櫃子上留了一張字條寫著:「如果您是長者,或者這裏面有您需要的東西,請自便。」

平日我常去的超市在忙於進貨之際,特別提早開放一小時,將人潮最少、前夜已經消毒過的空間,留給年長或免疫力低者進門採購。

這一切真的很有加拿大精神!我真心相信人性本善,人間最美是溫情。

在鎖國、半封城的情況下,我一週有幾天在宅連線上班,有空就編織「牛奶袋地墊」。加拿大各牛奶袋廠商質量統一,但因為質量太好了,掩埋後反而不容易分解;北多倫多慈濟志工努力推廣環保,二○一九年我學會了牛奶袋地墊編織方式後,就開始帶動慈濟加東三所人文學校親師生一起收集牛奶袋,並定期邀請志工編織。

街友服務專車負責人表示,多數街友們住在帳棚,冬日睡覺時直接與地面接觸,寒氣入心;我們不忍,因此結合環保與慈善,五百個牛奶袋可編織成一張地墊,定期捐給街友們。

疫情急轉直下,當大部分慈善活動都停止,學生也停課,在家裏繼續做牛奶袋編織就不成問題了。這段時間我跟馬千斐師姊遠距合作,各拿一個編織架回家,並分配之前收集到的牛奶袋,在家編織。等到我們下次發放物資時,就可以同時捐贈牛奶袋地墊了。病毒可以阻擾我們跨出門的腳步,卻不能停止我們助人的心。

收聽大愛網路電臺

感染人數逐日攀升,說不擔心是不可能,也開始深省能做什麼讓身心安頓。平日我利用上下班開車及午休的時間,收聽大愛網路電臺;在這個時刻,上人的法語是我精神的依靠,從《真心看世界》、《衲履足跡》、《愛灑人間》等節目,能聽到上人的勉勵叮嚀,以及法親做慈濟事的心得、慈濟醫院的大醫王分享如何遠離病毒,真的安心不少。

慈濟北多倫多聯絡點的活動雖然暫停,但志工還是時常透過社群媒體分享上人法語及最新的疫情動向,我們也參與幾次與本會連線共修。

天空微亮的這個早晨,我又必須出門前往辦公室,開著車奔馳在冷清的街道上,看不到同伴,但有大愛廣播陪著我。聽著上人溫暖平和的聲音,叮嚀我們向天懺悔,向地感恩,更為天下人祈福。

在疫情擴散全球之際,病毒給人類上的一課,是讓我們學習放慢腳步,懂得愛護大地。茹素與祈禱,是我每天的功課;我所作的一切似乎一時看不到成效,心不難,事就不難,滴水成河,每天給自己打氣,給全球抗疫的人們加油,疫情總有曙光乍現,迎來黎明的一天!

 

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