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再撒一把種子
美國分會德州支會成立緣起
◎良貞
慈濟慧命的發展5



從思遠居士發心在美國成立分會,到思賢居士於加州洛杉磯買下靜思堂這
個據點,慈濟的種子,不斷的在異國的土地上種植生根。惟以美國幅員遼
闊,靜思堂偏處西岸一隅,發展受到侷限,未免美中不足。

就在美國分會靜思堂剛剛慶祝成立週年不久,南方的德州(面積有台灣的
十九倍大),也成立了「慈濟美國分會德州支會」。從此,慈濟在美國本
土的發展將由點而線,從西岸到東岸,兩地的緣緊緊的牽繫在一起;可以
預見的,在不久的將來,慈濟將由線而作全面性的發展,全美各個角落,
都會飄揚著慈濟的芬芳。

德州支會的成立,是因緣俱合的美事。

德州支會的成立,得由一對夫婦說起。



被我慢擋在門外二十年


黃太山、莊素卿夫婦移居德州休士頓九年,在他們胼手胝足努力下,目前
擁有八家美式速食連鎖店和一家貿易公司,是年輕華僑在美創業成功的典
型。

莊師姊認識慈濟已有二十多年,在台灣時就曾做過幕後委員,幫忙勸募之
外,也曾參與貧戶調查的工作;即使到了美國,莊師姊依然發心不輟,只
要勸募到一定的金額(如美金五千元),就寄回本會。三年前趁著返台省
親的機會,皈依上證下嚴上人座下,法號「慈銘」。回美後,師姊在菩薩
道上愈為精進勇猛,希望盡一切努力引渡夫婿進入慈濟世界,只可惜他依
然無動於衷。

黃居士坦承,過去,他誤認為一般民間信仰即是佛教,他是六尺之軀且事
業有成的大丈夫,怎能低下頭來接受女人支配?且要做善事,也得等到子
女成就,經濟穩固,無牽無掛的時候再來奉獻。因此,雖然不反對太太從
事慈濟工作,卻限制了她的時間,讓慈銘師姊有揮灑不開來的感覺。

慈銘師姊耐心等待先生二十年,這段時間,她用心良苦,常常在有意無意
間,把一些慈濟的簡介、上人開示說法的錄音帶等文宣資料,放在先生看
得見的地方。要是夫妻一同出門辦事,她就堅持要開她的車子,這樣,他
就別無選擇,只能與她一起聆聽上人開示的錄音帶。即或全家開車長途旅
行時,亦是如此。先生雖也覺得上人的法講得真好,對太太每每拿起佛經
或慈濟月刊閱讀,便廢寢忘食,甚至流下眼淚,也感到十分好奇。但因根
深蒂固的「拜佛信教是女人家的事」的觀念,不自覺的關緊通往慈濟世界
這道大門。



慈濟營養餐醞釀支會成立


終於,在一個偶然的機會,因緣總算成熟了。原來黃先生在去年年底,新
加入一個由當地三位華僑自組的小型高爾夫球俱樂部,其中成員之一的張
世勳先生,他的岳父母即是林宗明(濟清)、連麗香(慈秀)夫婦,兩人
在談論間提到慈濟,黃先生才發現林宗明夫婦,也透過可能的管道在尋找
他的妻子──慈銘。趕忙拿出花蓮本會捎來的書信,印證確實,連自己也
感到很不可思議。

為了安排雙方見面,張先生進一步邀請當地一些平日熱心公益的華僑──
周政賢伉儷、林學仁伉儷以及林明德先生等一同聚餐。大家一見如故,話
題總離不開慈濟。

濟清居士坦白道出,在加入慈濟這個大家庭之前,個人只想獨善其身,直
到回國探親時,才發現台灣有太多同他一樣,不願去關心社會,這激起他
對社會的一分責任感。就在此時,適逢多年好友黎逢時師兄向他介紹慈濟
工作,濟清居士抱著姑且一試的心理,多次參與義工的行列。他欣喜的發
現,上人開創慈濟這條菩薩道,主要在啟發良知,發揮良能,為社會注入
一股清流。因此,夫婦倆一起踏入慈濟世界,這一年來,日日做得法喜充
滿。

眾人皆被這對菩薩道侶的真誠和歡喜所感動,紛紛表示願意加入慈濟行列
。這真是一場心靈的饗宴啊!



好消息要與好朋友分享


林學仁先生是位非常優秀的會計師,正計劃回台省親,聽完濟清居士一席
話,便想利用此次機會,親自到花蓮參觀大家口中稱譽不絕的慈濟世界。
再加上濟清居士甫參加靜思堂週年慶歸來,得知紀媽媽(靜暘)此時也在
德州為兒子舉行訂婚儀式,便提議何不利用此次機會辦一場說明會?大夥
兒聽了這個提議非常興奮及贊同,便決定分頭去籌備。慈銘師姊便去電花
蓮向上人請示。濟清夫婦也同紀媽媽及加州分會連繫;一致決定將此次慈
濟說明會,就訂為慈濟美國分會德州支會成立說明會,日期為西元一九九
一年元月六日下午兩點,假台德商會舉行。

接下來的日子,黃太山夫婦及濟清夫婦,天天有打不完的電話;除了與花
蓮本會透過傳真機與國際電話請示支會成立事宜外,也分頭電告親友們這
個好消息。每個人聽了皆十分讚歎,紛紛表示願意將此好消息再轉告其他
人。過去德州地區華僑知道慈濟訊息者,皆盼望慈濟能擴展到德州,讓他
們有回饋故鄉最方便最可靠的途徑,這個願望終於實現了。

由於黃先生的全心投入,他以企業家清晰的頭腦,冷靜而有效率的籌畫全
部作業,工作進行得格外順利。慈銘師姊由衷感激地說:「這次要不是濟
清師兄的當頭棒喝,先生不知還要走多久,才找得到這條菩薩大道。」



濟清夫婦的意外收穫


意外的收穫、豐盈的法喜,也同樣發生在濟清、慈秀夫婦身上。原來,賢
伉儷忙於慈濟工作,逐漸減少在美國與兒女團聚的時日,為此招來孩子們
不少的怨言。今天支會在此成立,不但已出嫁的女兒一家,包括兩歲多的
小外孫女,一起在女婿經營的建築公司堙A忙碌地趕印慈濟的資料及說明
會海報。牙牙學語的小外孫女很盡職地趕忙從母親手中接過已印好的文件
,再轉交給外婆裝訂。這一幕情景,正意味著慈濟的薪火相傳。

兒子們也由於親自參與,扭轉了對宗教的錯誤觀念。過去只要碰觸到宗教
,兒子們總以不切實際為由,馬上轉移話題。尤其擔心他們穿上海青禮佛
,萬一被洋鄰居看到,會誤以為這家東方人在做什麼法術。濟清居士夫婦
以因緣未到,原諒孩子們無理的請求,但心中不無遺憾。

這回舉辦說明會,由於會場須要一個指示牌,濟清便邀長子育德,一塊去
買材料。育德揣測父親的美工眼光可能不是「普通」的理想,便答應幫忙
製作。父子倆於近乎攝氏零度的氣溫下,一起在車庫堣u作兩三天。過去
,父子倆聚少離多,難有機會相處這麼久及這般快活,育德直覺地認為這
一切均是慈濟的賜與,怎能不心懷感謝呢?因此化感恩為具體行動,積極
參與籌備工作;甚至取消了與新婚妻子到加州旅行的計劃。慈秀師姐還看
到育德在睡夢中不斷稱念「阿彌陀佛」的佛號,夫妻倆自是喜不能禁,盼
望多年的「慈濟家庭」,現在終於圓滿建立了。



僑胞盛情,鼓舞信心


有關成立支會新聞稿的發佈,其中亦有一段趣聞。首先,黃先生與休士頓
國際日報賴主任電話連絡時,黃先生的台灣國語,倒讓賴主任誤將「慈濟
」聽作「廚具」,正奇怪黃先生何以改行賣廚具了。此一笑話經由彭炳進
博士很感性地解釋成─慈濟就好比廚具,將「愛」經由各式各樣的廚具烹
調後,皆能變成一道營養的慈濟大餐,讓許多需要關懷的人,皆能分享到
這分營養,真是有道理啊!賴主任有感於慈濟精神的偉大,出乎意料的,
連續以廣大的篇幅詳細介紹慈濟,並呼籲僑胞屆時別錯過了這場盛會。當
天說明會亦調派該報優秀記者前來採訪。

會場所有文宣標語,皆出自本地畫家趙青坪先生之手。平日了解趙先生個
性的人,皆非常驚訝趙教授肯於最短時間內,為慈濟義務寫下這麼多的句
子。據趙教授賢伉儷一再表示:「能為佛陀做事,是他們的榮幸,更何況
慈濟這個團體為大多數人所尊重敬佩,身為一個佛弟子理應護持。」道不
盡華僑熱心贊助的故事,甚至有些人打電話給籌備會,希望能讓他們贊助
當天的餐點、飲料、水果等。僑胞的盛情,著實感動了工作人員,更帶給
所有人辦好這一場盛會的信心。



忘記疲累,歡喜說慈濟


期待已久的日子終於到臨了,一月五日下午開始,紀媽媽率領新訂婚的兒
子偕同準新娘到來,接著加州來的委員-慈璽、思賢、王作成、林幸惠等
皆搭乘四小時的飛機長途飛來會合,大家見面,合掌道聲「阿彌陀佛」,
「師兄、師姐」的稱呼此起彼落,讓人深刻感受到慈濟這個大家庭的溫馨


德州支會工作人員就此次說明會議程請教遠道來的佳賓,或許從未有過經
驗,德州支會的工作人員皆十分緊張,紀媽媽以「慈濟人上台演說從不打
草稿,所說的皆是真人實事,該輪到誰上台,大家都會當仁不讓地上台做
見證。」這一席話,讓所有人吃下定心丸。

晚上,所有遠道來的師兄師姊均下榻於王作成先生的大姊自己開設的旅館
,雖然每個人經過長途飛行,身體均疲憊不堪,卻捨不得放棄這短短幾個
小時的機會,不是談論上人的慈悲和願力,就是慈濟的近況,每每說到個
人的習氣經上人的調教洗滌後,轉苦惱為樂受,人生境界為之開闊起來,
每個人皆情不自禁地流下感恩的淚水。堅定地表示要共同珍惜這份好緣,
生生世世追隨上人行菩薩道。離天亮不過幾個小時,該是好好睡一覺,充
好電來迎接明天的盛會,真是說不完的慈濟話啊!



找到家的感覺真好


一月六日清晨,休士頓地區春雷乍響,大家都在響雷聲中清醒,正當煩惱
這場雨不知會不會影響今天下午的說明會時,忽然想起上人的教誨:「將
心念意境,保持開朗清明,週圍的環境,不也是美而善嗎?」大雨也隨著
心境的寧靜,漸漸停歇。

上午九點,每個工作人員準時到達會場,大家以最短的時間做清掃、佈置
的工作。當時每個人搶著工作做,掃地的人只要掃帚一離手,掃帚便不翼
而飛被其他人搶去了。佈置的工作出奇地迅速。到了下午一點多,一些華
僑發心的餐點之類也送來了,佔滿了會場另一個角落,也成為另一種別出
心裁的會場佈置。

離開會時間愈近,人潮不斷地進來,原本大家預期今天來參加的人,會因
本地玉佛寺的活動受到影響,但眼見會場大爆滿,大家受到鼓勵,個個歡
欣鼓舞。原來玉佛寺法師們得悉慈濟精神將帶到德州來,便呼籲該會會員
不要放棄這大好的機會,並推派宏意法師前來助緣。這份美意,深深地烙
印在所有工作人員的心底。

由於每位慈濟委員時時刻刻面帶親切和譪的笑容,輕柔地「阿彌陀仲」聲
,接引與會人士,加上會場佈置得十分莊嚴,感覺好似回到思念多年的故
鄉,不但融化了他們久經風霜的冷漠外表,也溫暖了他們需要關愛的內心


甚至有位陳女士會後連打了三次電話給慈銘,最後一次才克制住激動的情
緒。原來陳女士不幸自小失去疼愛她的父母,結婚多年,再也沒有娘家可
以回去;心中十分羨慕別人可以攜兒帶女回到娘家團聚,自己心想這輩子
註定是這種命運了罷!沒想到無意中走入慈濟世界,感受到慈濟大家庭的
溫暖,今生終於找到了娘家,有了依歸。



慈濟使我們的人生更圓滿


令人興的奮的一刻終於到來,首先由紀媽媽帶領大家手語教唱「慈濟功德
會會歌」,接著由本次主席黃太山先生上台致辭,宣布這次成立說明會正
式開始。並由紀媽媽簡單扼要地向大家介紹與會的慈濟委員。黃太山先生
接著向大家表示很高興能將慈濟的種子種在德州,同時也完成了他太太─
─慈銘一生中最大的心願。慈銘師姊則以「一個人最悲傷的時候,無淚可
流;最高興的時候,無以言表」道出她目前的心境,再次感謝先生的投入
,使她終於自在地成為慈濟人;也感謝上人開創慈濟這條路,她才有方便
法門學佛與服務眾生。

玉佛寺宏意法師也上台為大家開示,說明佛門弟子都是一家人,願佛弟子
們相互讚嘆,支持佛教的慈濟志業。這樣才能更發揚佛陀精神,造福眾生
。之後,每個委員上台述說學佛的心得,及加入慈濟的心路歷程。

濟清、慈秀夫婦表示「由於加入慈濟,才真正發現自己的人生是這麼圓融
美滿,也感於上人精神的感召,決心盡形壽、獻身命,投入這偉大的志業
,讓自己的人生也能留下美好的回憶。」思賢師兄以「人生苦短,佛法難
聞,明師難求」帶出今生得遇明師的可貴,並道出「行有餘力,則以學佛
」來闡明行經重於一切的道理,而慈濟正是力行的菩薩道。

慈璽師姊向佛陀問訊後,向大家娓娓道出過去辛酸的一段人生,幸有上人
為她指點迷津,她的人生不再迷航,今天流下的眼淚已不再是辛酸無奈的
淚水,而是充滿法喜甜蜜的滋味。並感謝加州的慈濟會員,讓她有機會為
大家服務,也希望德州的會員,能共襄盛舉,遵奉佛陀的教理來淨化人間




無子西瓜銷行到德州


這時候,在場已有不少人聽得頻頻拭淚。王作成先生接著談到他個人也很
同情世間悲苦的人,只是無力救拔,而證嚴上人卻能積極地結合眾人的力
量來利益人群,因此決心效法上人之精神,貢獻己力。並以妻子之去世,
來提醒每個人珍惜因緣。輪到林幸惠委員上台,她以身為慈濟大海的一滴
水,鼓勵大家看重自己,積極去開發自己最大的人生價值。

本地的生力軍林學仁先生剛從花蓮參觀歸來,他以所見所聞如實地向大家
報告參觀印象,讓大家知道上人替我們做了些什麼?並一再推崇慈濟醫院
不僅擁有世界一流的醫療設備,最難得的是醫生、護士及工作人員的服務
態度,讓人一踏進醫院,就感覺病已經好了一大半。並希望大家有機會親
自到花蓮慈濟走一遭作印證。最後由紀媽媽以轟動台灣及加州的「無子西
瓜」繼續銷行到德州,將今天成立說明會的氣氛帶到最高潮。紀媽媽的妙
語如珠,生動而幽默,在在說明慈濟人是多麼可愛而有朝氣啊!

全部成立說明會,便在大家高唱「慈濟頌」聲中結束。與會者皆流連不去
,有人當場拿出支票要發心,更有許多人想加入慈濟這艘濟世慈航,工作
人員面帶微笑地一一從容答覆。據有些常參加僑界活動的人表示,這次說
明會辦得非常成功,因為以往的活動,參加的人不是早退就是打瞌睡,像
這麼熱烈的情況實在很少見。這次大家的表現可圈可點,反應也意外地熱
絡,足見與會人士的良知、善心已被慈濟緊緊地吸引住了。這些成果,讓
所有工作人員忘卻多日來的疲憊,也對往後德州支會的發展美景,懷抱無
限的信心。



受震撼濟恩百分之百投入


二月五日,濟清、慈秀居士專程陪同黃太山夫婦回來花蓮探索慈濟的精神
。首次回到精舍的黃先生揹著攝影機、錄音機,馬不停蹄的捕捉每一個珍
貴的鏡頭,記錄了他在慈濟的所見所聞。黃先生說:「看到慈濟世界的點
點滴滴,我很感動也很感恩;這種感動絕不是衝動下的情感,而是真正撞
擊到我的內心,所造成的巨大震撼!」三年前錯失因緣的黃先生,這次特
地回來接受上人授證和皈依。他的委員編號是S2093,法號「濟恩」
,正是要他將佛法的種子埋在心底,再帶到新大陸去傳播。

經過數日的盤桓,濟恩居士夫婦大有收穫。「在美國,看過慈濟的文宣資
料,對慈濟的認識大概有十幾個百分比,回來後,我的了解已經增加到6
5%以上,自認已經及格。我回來之前抱著一個零或一百的想法,如果不
能震撼我讓我受到感動的,我就回去繼續作我的生意;而震撼我的話,我
一定百分之百投入。」

第一次受到震撼,是在新委授證會上。上人從座位起身親自為他調整麥克
風,「那種感覺,就好像是疼我們兒女入骨的父母親,才會這般體貼周到
。」第二次是在藥師法會上,他的鏡頭正對著上人禮佛的景象,「上人合
掌、放掌間的那份虔誠和恭敬,好像他的雙肩扛負的是普天下眾生的煩惱
悲苦;剎那間,我淚如泉湧!慈濟,我是跟定了!」在精舍,睡的是普通
的硬板床,生活作息完全不同於往昔,濟恩居士卻愈睡愈安穩,感覺花蓮
的空氣愈來愈香甜。



德州慈濟人共有溫暖的家


二月十日,賢伉儷結束多日來的參訪,向上人頂禮告駕,起身時,雙雙都
淚流滿面。尤其是濟恩,他自認在菩薩道上已經遲了,往後必須加倍努力
,把台灣這股清流帶到德州,好讓更多的有緣人,接受上人甘露的滋潤。

為了推展慈濟工作,濟恩居士試著將美國的華人分成三種類型。一是學者
、工程師之類,在美國已擁有一定的社會地位,但是對祖國仍抱有回饋的
心;一是早先移民來的老華僑,或許台灣已經沒有親人,卻要鼓勵他們發
方便慈悲心;第三類是新移民,又分為二種。一種是攜帶鉅款來美作寓公
的人,固然要鼓勵他們發心回饋台灣社會;對另一種來此創業打天下的中
堅份子,也要喚起他們的良知來回饋社會,才不枉費來人間走這一遭。

十二日,賢伉儷已返回德州,他們將針對上述三類華僑,設計不同的宣傳
重點,在德州這片處女地撒播慈濟的精神,更要將慈濟的觸角延伸到美國
的北部和東部,期望各個州都能成立據點,那麼濟就能在美洲發揚光大了


德州支會暫時借用濟恩居士的辦公室,地址是

1710 DAIRY ASHFOR
D#115 HOUSTON TX.77077
TEL: ( 713 ) 531-8668

目前,他們已經為一位車禍受傷的大陸留學生胡三林伸出援手,並密初觀
察往後的發展,以便給予適時的幫助。

濟清居士的兒女、女婿等都利用時間,發心在支會幫忙,這是德州慈濟人
共有溫暖的家。