▲社論
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未來世界就看今日播種
一九四八年,聯合國「世界人權宣言」第二十六條宣告──人人都有受教
育的權利;教育的目的,在充分發展人的個性並加強對人權和基本自由的
尊重;教育應促進各國、各種族或各宗教間的了解、容忍和友誼。

半個世紀後、二○○四年的今天,全球有一億兩千一百萬名兒童失學;相
當於每六名兒童中,就有一人失去受教育的機會。

聯合國兒童基金會執行主任貝拉米(Carol Bellamy)女士說:「受教育不
僅是每個兒童的基本權利,也是擺脫貧困最好的辦法。」倘若有更多人致
力於改善孩童的教育環境,扶他們一把,不僅將讓他們擁有可期待的明天
,也能讓全人類邁向更文明、更美好的世界。

世界各地的慈濟志工,在長期的濟貧發放或災後援助中,發現到有些貧區
沒有學校,無奈的家長只能任由孩子四處遊蕩或打工幫忙家計;還有些孩
子即使有幸上學,卻是在樹下、在透天的破瓦下、在海岸邊隨著潮汐淹水
的教室堣W課;更有貧區學校毀於水患或地震,讓孩子的教育雪上加霜。

「孩子的教育不能等」是證嚴上人一向強調的;台灣九二一大地震之後,
慈濟即承擔五十一所學校的重建,正是這個理念的落實。世界各地慈濟志
工也秉持此精神,不捨貧區孩子的教育被耽誤,儘管人力有限、資源有限
,仍盡最大力量協助整修、重建校舍。自一九九二年迄今,已在全球十個
地區、援建逾百所學校。

在巴拉圭東方市郊區印地安村的一所慈濟小學,雖然只有兩間教室,卻是
當地唯一不會漏水的求學環境;在薩爾瓦多與印尼大愛村內的慈濟中小學
,師生們擁有電腦教室等現代化設備,也等於多了一分社會競爭力;在墨
西哥與多明尼加的貧區,因為慈濟建校,促使政府興建配套設施,進而帶
動地方繁榮,改善了居民的居住品質。

十二年來,一批又一批學子從慈濟援建的學校畢業,繼續升學或就業;也
逐漸走出代代貧困的惡性循環。

慈濟不只支援硬體建設,也給予人文的滋潤。期待這群種族不同、膚色不
同、宗教信仰與文化背景也不同的未來主人翁,把今日受助的感恩之情,
轉而在他日幫助世界上其他需要幫助的人;在生命歷程中,永遠看見別人
的需要。

「只要有好的環境,沒有不能教導的孩子;只要以愛心耐心持之以恆的付
出,沒有不能改變的環境。」或許要千百年後,才能看出教育所帶來的改
變,但慶幸的是:我們已起步。