慈濟傳播人文志業基金會




當忘記成為現實——失智照護筆記
  老有所終的安養之道
  即使忘記自己,還是會記得愛
  輕安居.居輕安
  長者身心靈全人優質照護
  守護失智病友 專業、人文、創研齊精進
  如何走完剩下人生
  如果有人問起,就說我在睡夢中離去



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  老有所終的安養之道
◎釋證嚴

「生、老、病、死」是人生的自然法則,卻也有人不幸早夭、或者正當青壯年就身罹重病,或者意外殞命,也不一定可以終老。老來不可避免的疾病纏身,最怕的是失智,認知紊亂、行為出格,讓照顧的晚輩疲於奔命。

花蓮縣失能失智長者的數目不斷在成長,慈濟醫院作為東部唯一的醫學中心,一直致力於推動符合長者「在地安老」的願望。因此,於一九九八年成立「輕安居」,也就是失能失智長者的日間照護中心。二〇一九年九月,進一步成立「慈濟同心圓日照中心」,服務再升級,接受三十名失智、失能及高齡長輩托顧,以減輕家中子女照顧的壓力,同時提升高齡長者的生活品質。

民間有一句俗話說:「老人身,囡仔性」,儘管體力不復從前了,有的長者心智好像返老還童,常常有出人意表的行為。個管師有時還得和長者「鬥智」,譬如中心十幾個房間的插銷不見了,曾經是鎖匠的阿伯嫌疑最大,個管師只擔心阿伯會不會無意識地吞下肚?必得進行「安全檢查」。果然就在阿伯的包包裏搜出十幾支插銷,幸好阿伯沒有誤吞,也不必聲張,悄悄地將插銷放回去就是了。

很佩服我們的個管師不僅專業有愛心,警覺性也很高;當阿嬤發出「我頭暈,想要回家」的訊息,個管師不敢等閒視之,先考慮是否出於生理問題?一查資料,果然阿嬤有高血壓,趕緊開藥給阿嬤服用,立即舒緩頭暈狀況。

來到暮年歲月,身體老化勢不可擋,只能延緩退化,進而提升長者對周遭環境事物的辨識能力。我們的護理師雙手靈巧,腦筋又動得快,利用廢棄木頭自製成特大號象棋,讓長輩站著玩棋,不只動腦,身體也運動到了,連剛剛才叨念著要回去拜土地公的事,也完全拋諸腦後。

許多慈濟環保站既是揭牌的「社區關懷據點」,也是長者最好的「輕安居」,服務項目包括失智照顧、社區預防照顧與延緩失能,以及居家醫療服務等等。以「鳳林靜思堂長照樂智據點」來說,尤其感恩我們的護理師,將一位輕微失智而被同修師兄禁足的菩薩,用時間換取信任,以真誠打動家屬,終於讓師兄卸下心防,同意讓她重新回到慈濟委員的角色。

這位菩薩原本是鳳林的香積組長,被禁足後慌張、躁動、頭髮凌亂,護理師還以為她是精神病患。其實,只是介於失智和正常間的模糊地帶。看到她出神入化的刀工,護理師覺得再加一點力道,一定可以幫助她重返正常生活。於是每天到她家站崗,打動同修師兄願意讓她回到鳳林靜思堂,這一著等於幫助她重返正常生活。

看看她的改變,第一知道要梳漂亮的慈濟頭,這是一個重要里程碑;第二,減少躁動,這是進步的指標;第三,進到會所,先去禮佛,打掃佛堂,參與助念,回到委員的本色;第四,會幫長者量血壓,精神恢復了,熱忱向訪客介紹環保站,推動素食,以慈濟委員身分,繼續發揮良能。

「使老有所終,壯有所用,幼有所長,矜寡孤獨廢疾者,皆有所養。」這是古代大智慧者對於營造幸福家園與和諧社會的憧憬。只是現代社會步調緊湊,又受少子化衝擊,安老顯得困難重重。

師父有鑑於此,決定開設「壽量寶藏銀行」,提供每位長者寄存「五十歲」在其中,當作下輩子的本錢。

八十歲的環保菩薩,寄存五十歲到「壽量寶藏銀行」,也才三十歲而已,正當年輕,智慧正好,身體也還健康,大家很樂意在環保站付出,或者拆瓶蓋,或者做紙張、塑膠分類,可以活化腦細胞,心靈手巧做環保,繼續發揮良能,讓家中晚輩可以安心放心。雖然時間不斷消逝,生命價值一直在提升,來世回到慈濟世界,智慧更加明睿,隨願廣度眾生。

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