▲上人說故事
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鳥獸報恩
◎證嚴上人
佛陀的僧團中,一群比丘聚在一起討論修行的方法,有位比丘說:「在某
個婆羅門道場裡,有位修行者很有服務熱忱,他任勞任怨地為五百位婆羅
門修行者張羅飲食,並且將道場布置得很整潔,讓這五百人無後顧之憂地
專心修行。

比丘們聽了,都覺得這位修行者的精神,實在很令人敬佩。

佛陀走近他們,問道:「你們在討論什麼啊?」大家向佛陀恭敬禮拜後,
詳細報告那位修行者如何為五百人服務。

佛陀聽了,微笑地說:「你們知道嗎?那位修行者在過去生中也一樣這麼
殷勤地付出,而且對一切眾生都是如此。」

佛陀緩緩述說──

在過去生中,這位修行者在山林裡精進地修行。

有段時間非常乾旱,溪溝裡沒有水,山林中的鳥獸沒水喝,面臨生存的危
機。這位修行者運用智慧,每天下山到很遠的溪流,以中間挖洞的大竹子
取水,供眾多鳥獸飲用。

但是,他每天來來回回地取水,只剩下很少的時間能為自己找食物,體力
漸漸衰弱了,但他仍然提起毅力,繼續為鳥獸服務。

鳥獸們對這位修行者非常感恩,也很擔心他的健康狀況;大家聚在一起討
論:如何才能回報他呢?

獸王說:「雖然我們沒有很大的力量,不過可以盡我們所能──能爬樹的
就去摘水果;不會飛的就在地上找食物……」

為了報恩,每隻鳥獸都盡力到處找食物──鳥兒啣來小果子、兔子找到蘿
蔔、松鼠帶來堅果,馬兒收集了一堆可食的嫩葉……

修行者看了,深受感動,他體會到──眾生本具佛性,即使是鳥獸,也有
真誠的感恩心。

佛陀告訴比丘們:「布施不只是布施物質,以『歡喜心』為眾生服務,也
是布施。」

「這位修行者為這麼多人及鳥獸服務,所憑藉的,是誠懇的愛心和堅忍的
毅力;這就是殊勝的修行。」



【上人的叮嚀】

慈濟世界是喜捨布施的世界,有人布施「財物」,有人布施「力量」,接
受幫助的人則是布施「機會」;就像慈濟人到醫院當志工,病人若歡喜地
接受幫助,就會讓志工很高興、很有信心。所以,願意接受幫助也是布施


人人抱持「感恩心」彼此付出,就是清淨祥和的世界。社會上人人都能相
互尊重、彼此關懷,這個社會才能充滿光明與溫馨。