在心蓮病房發生的故事
《心蓮故事》

◎撰文/許禮安(慈濟醫院家庭醫學科暨心蓮病房主治醫師)

當醫師轉眼已過七年,從事安寧療護三年來,從癌症末期病人身上學到很
多人生的學問,許多感觸深藏在心底,有時候不太敢去回想,因為那都是
用生命換來的回憶。

總是在颱風夜或有風有雨的日子,想起這些病人朋友與菩薩,溫暖中帶點
沈重,靈感一來就一發不可收拾、下筆不能自休。眾多轉世菩薩的身教言
教,比起善財童子的五十三參﹝註﹞可算十倍有餘,隨俗浮沈的我卻還參
不透生死大關,不自量力地一再提筆為文,熱切地想要告訴別人:如何做
好死亡準備!

慈濟醫院自民國八十四年秋籌設安寧病房;年底開始安寧居家療護;翌年
初暫借內科病床收癌症末期病人住院進行安寧療護;隨後,心蓮病房即在
民國八十五年七月二十五日啟用,迄今已兩年多,目前開放十五床。

心蓮病房是照顧癌症末期病人的基地,是醫療團隊人員陪著病人及家屬面
對死亡的地方,同時也是推展生死教育的最佳場所。很多生死故事在此發
生,許多恩怨情仇也在此了結,我們除了努力照顧病人,減輕其痛苦並提
升其生活品質,更打算長期持續地推動「生命與死亡教育」的工作。

除了上電視與廣播電台,我努力寫文章推廣安寧療護的觀念,先後完成兩
本書《心手相蓮──安寧療護入門》與《心蓮心語──安寧療護與生死學
》。前者針對醫護專業人員及醫護學生,可當作安寧療護的教材;後者希
望能普及到社會大眾,也可作為大專院校「生死學」之課外讀物。

這兩本書對醫護人員與家有癌症病人的讀者可能較實用,但對一般民眾或
許會覺得枯燥乏味。因此接下來我開始寫故事,目錄與大綱都已經擬好,
因為是在心蓮病房發生的故事,書名就暫訂「心蓮故事」。

寫故事的難處在於不能太逼真,否則會侵犯病人的隱私權並造成家屬的困
擾,同時又不能虛構造假,否則就違背良知和誠信原則;身為佛教徒更不
能妄語犯戒,所以我只好擷取故事片段並以化名稱呼,希望病人菩薩與家
屬大德能夠體諒我的苦心。但盼藉由心蓮病房的生死故事,讓讀者可以身
歷其境,並由此了解安寧療護的意義與生命及死亡的尊嚴。

在這個天災人禍不止、盜賊水火不斷的現代社會,隨時隨地都可能有生命
危險,為自己也為家人著想,每個人都應該及早做好死亡的準備。感謝病
人菩薩示現眾苦之餘,也更該努力去參透自己的生死吧!

註:據《華嚴經入法界品》記載,善財童子遍求法門要義,初參文殊師利
菩薩,復依指示遊行南方,先參德雲比丘,終參普賢菩薩,如是依次參訪
五十三位善知識,故稱為五十三參。

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