留住一口氣的爺爺
《心蓮故事》

◎撰文/許禮安

為了趕不及回來的兒子,
家人決定讓老爺爺再撐下去,
可憐了老爺爺,
臨終時還受盡了痛苦。

從事安寧療護三年來,發現如果只是追求世俗的善終,是可以達成的,但
是真正的善終卻是可遇而不可求。

別走!

有位老爺爺年近八十,剛從內科病房出院回家,是肺癌末期病人。我們去
做家庭訪視,老爺爺看來有點喘,備有氧氣筒使用,但神色安詳。輪流照
顧的太太和兩個女兒都能認同安寧療護的觀念,家庭支持力量不錯,所以
決定收案進行安寧居家療護。

不幸在幾天後的深夜,老爺爺因為呼吸困難及神智昏迷被送到醫院急診室
,等我被通知趕到時,家屬已決定要插管急救。

急診室的值班醫師正努力地對病人插氣管內管以便接上呼吸器,我看見老
爺爺眼角有淚;急診室外則是驚慌焦慮的家屬,包括病人的太太、女兒、
女婿及兒子、媳婦等,探詢之下得知還有個兒子在台北趕不回來,所以決
定讓老爺爺再撐下去。

於是,病人身上插滿了管子住進加護病房,在現代醫療科技的協助下,又
多撐了幾天。我進去看了老爺爺兩次,慈眉善目的他,眼中顯現的是無奈
與不甘,家人也只能焦慮不安地在加護病房外面徘徊,等待最後的宣判。

終於老爺爺撐不下去了,家人也都到齊了,救護車將他送回家中,拔管後
斷氣,身體已發出腐臭的異味。

善終?

我去家堿搹挶揧搳A做我能為他做的最後一件事:開立死亡證明書。眼見
子女媳婿各自忙著內外諸事,十多位孫子女齊坐同聲念佛,看來老爺爺將
會有個光彩而備極哀榮的喪禮。只是可憐了老爺爺,為了趕不及回來的兒
子,臨終時還受盡了痛苦。

身為醫師的我沒有權利為病人做決定,因為這是病人的身體與性命,所以
當時在急診室只能尊重家屬的決定,即使那樣做只會增加與延長病人的痛
苦。

為了不與家屬起爭執,其實我有一句話擱在心婸﹞ㄔX口;如果我是病人
,我一定會破口大罵:「恁爸要死,擱愛等恁後生查某囝攏到位(老爸要
死,還要等你們子女全到齊)!」

生死大事無法自己作主,竟然為了後生晚輩而讓臨終者受苦。為人子女者
若真正孝順,怎能忍心如此對待生養自己的老人家!可是世俗的善終觀念
:「壽終正寢」與「隨侍在側」,卻又如此的牢不可破,病人的自主權要
到什麼時候才能得到尊重?

如果希望將來自己與親戚朋友不會有這樣的下場或結局,請先做好死亡準
備吧!

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