不能規避的人生課題
《靜思天地》
◎撰文/林美琪(本書編輯)

把孝的觀念落實於社區,
喚醒每個人的反哺之心,
不僅照顧家中的老人,
也可以幫忙照顧別家的老人。

佛經上有這麼一則故事:

很久以前,在波羅奈國有個很壞的風氣,他們認為年老的人活在人間是多
餘的,只會浪費而不能做事,還不如來養活一個幼兒,不是更有意義?因
此,波羅奈國的國法規定:

「家中不准養有老人,不從者,全家處以極刑。」

對於這種違背人性的國法,一位長者的兒子忍不下心去做。於是,他們想
出一個辦法,就是在屋內挖一個大地洞,把年老的父親藏在洞堙A天天給
他送糧食及用品。

過了不久,國中忽然起了一件風波,使國王及全國人民都感到鬱鬱不樂。
原來,鄰國看不慣波羅奈國不要老人這種無人性的國法,因此想出一個辦
法,先下一道戰書,堶掠搹野|事,如果答不出來,鄰邦即要起兵開戰。

當國王接到這道戰書,出榜各處,一天、兩天過去了,還是沒有人能解答
出來。直到第三天,竟被一位年輕人解出。國王看了非常高興,問是誰教
他的?年輕人回答道:「是我父親教我的。」

國王很奇怪地問道:「你父親在什麼地方?」

「請國王賜我無罪,我父親年紀已老,但我不忍心將年老的父親拋於野外
,所以藏在我家的地洞堙C」

國王經過短時間的思維後,很後悔地說道:「我錯了!我錯了!趕快叫全
國的人民不要再把老人丟於山中,這是沒有天理的舉動。我愚昧了良知,
害了無數的大智者。」

從此以後,波羅奈國的民眾,就成為尊長敬老、最有孝道的民族。


讀完這個故事,著實令人想起在文明的台灣,有這麼多獨居老人存在,且
老人孤死事件屢見報端,令人觸目驚心!而我們又做了多少?……

有句話說:「養兒方知父母恩」,證嚴上人也說:「以愛子女的心來孝養
父母,即是人性的崇高表現。」而今社會倫理的改變,難保下一世紀的獨
居老人不會是你我!孝順要及時,這是你我都不能再規避的人生課題啊!

(本文節錄自本書「不能規避的人生課題」)
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