墳墓上的竹籃子
《上人說故事》

某個地方有一個習俗──
在墳墓上種一些青草,
草上蓋著一個竹籃子,
以警惕子子孫孫不可忘本。


很久很久以前,有位老阿公與兒媳、孫子住在一起。他從年輕時就勤奮做
工,多年來辛苦勞碌,好不容易把兒子養育成人,兒子成家後認真工作,
他終於可以待在家堥禸价M福。

起初,兒子感念父親養育之恩,對老阿公很孝順,早晚都向老阿公請安問
好。但是,一年年地過去,老阿公年紀愈來愈大,變得很衰弱,兒子辛勤
維持家計還要奉養體弱多病的父親,逐漸感到厭煩,心想:「爸爸又老又
病,事事都要人照料,一點用也沒有。反正他再活也沒幾年了,不如早點
把他送走,免得拖累家人。」

兒子親手編織一個很大的竹籃子,然後殺了一隻雞煮給老阿公吃。老阿公
說:「雞養大了能拿到市場賣錢,何必特地殺了給我吃呢?我只要吃點剩
菜剩飯就可以了。」「沒關係,您吃飽一點,我想背您到山上去。」老阿
公高興地說:「你真乖啊!我好久沒到山上去玩了。」

老阿公坐在竹籃子堙A兒子背著他上山,小孫子也跟著去。到了山上,兒
子把老阿公抱起來,放在樹蔭下,請他好好地欣賞景色,然後就帶著自己
的孩子離開。

下山後,孩子問父親:「天色很晚了,我們什麼時候去接爺爺回來?」「
爺爺不回來了,要一直住在那堙C」「那怎麼可以?爺爺病得那麼重,天
氣又這麼熱,爺爺沒人照顧會死掉的。」「爺爺老了,沒有用了,不必管
他。」孩子想了一想,說:「就算爺爺沒用了,那個竹籃還有用啊!我們
去把它撿回來,等將來您老了,我也可以用它來背您上山。」

老阿公的兒子聽了大吃一驚,如夢初醒!他想起父親多年來含辛茹苦養育
他,而他竟將父親遺棄在荒山上!他趕緊拉著孩子跑回山上,可是來不及
了,老阿公已經斷氣了!

兒子滿懷懊悔、痛哭流涕,將老阿公背下山來埋葬。他在墳墓上種植青草
,將竹籃蓋在草上,然後淚流滿面地說:「爸爸,您在這埵w息吧!我種
這些草,用竹籃子蓋起來,讓您比較涼快些。」

從此以後,用竹籃子蓋住墳墓上的青草,成為當地的風俗,藉此警惕代代
子孫要知恩圖報、不可忘本。

父母培育孩子不知要耗費多少苦心,為人子女者應該深切感念父母恩德,
盡心盡力孝養父母,使父母能夠歡喜安心地走完一生。

飲水思源是為人處事的根本。我們因為接受父母養育、師長教導、兄弟姊
妹照顧、社會人群相互扶持,以及天地萬物的滋養,才能夠生存在世間,
若不懂得知恩報恩,就是徹底失敗的人生。

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