《醫海慈航》

笑笑彌勒
菲律賓慈濟人醫會總領隊呂秀泉

【國際慈濟人醫會台灣年會】•人物篇

◎撰文/蘇怡文


義診嘉惠了菲律賓的貧病居民,
也讓他們對華人的印象逐漸改觀。──呂秀泉



提起菲律賓慈濟人醫會,無人不豎起大拇指說:「讚!」

菲律賓是由七千多個大、小島嶼組成,人口集中在呂宋與未獅亞兩個大島
上。由於貧富差距大,加上交通不便,許多生活在偏遠離島的貧病患者,
甚至一輩子都沒到過醫院就診。

於是,一九九五年慈濟菲律賓分會決定成立義診團,為偏遠山區和鄉下的
居民義診。

當初促成這個義診團的幕後推手──崇仁醫院執行副院長呂秀泉,可說是
居功厥偉。

呂秀泉身材高大魁梧、圓滾滾的肚子、爽朗的笑聲,活像尊彌勒佛,讓人
想忘了他都很難。

祖籍福建晉江的他,是菲律賓出生的第三代華僑,篤信天主教。一九六六
年獲美國賓州專科大學博士學位,並於該校擔任副教授,那一年他才三十
歲。

行醫三十多年的呂秀泉,目前是「菲律賓專家醫學會」首席主席與主考官
,也是頭頸部外科專家。



〈「佛教和天主教可以合作嗎?」〉


有百年歷史的中華崇仁醫院位於菲律賓馬尼拉市,當初是由一群華僑成立
的慈善醫院;目前由「善舉公所」負責經營。由於慈濟菲律賓分會負責人
林小正的先生是這家醫院的董事之一,因此促成慈濟與其合作的因緣。

五年前,林小正親自造訪呂秀泉,詳細為他介紹慈濟志業,並說明此行的
來意──由於慈濟打算在菲律賓從事定期義診計畫,因此想藉助他組織醫
療隊的豐富經驗,幫忙慈濟在菲國籌組一支醫療義診隊,服務當地貧病居
民。

個性直爽、急公好義的呂秀泉十分贊同,卻又擔心地問林小正:「佛教和
天主教可以合作嗎?」

林小正告訴他:「慈濟是不分宗教、跨越國界的慈善團體。」

有了這句話,呂秀泉便開始投入籌備義診事宜,負責遊說崇仁醫院的醫師
加入;醫療用品、藥劑等義診所需經費,則由慈濟菲律賓分會負責籌措。



〈一隻蚊子都飛不進去〉


一九九五年四月七日,菲律賓慈濟人第一次義診在碧瑤山區展開。

呂秀泉與二十二位崇仁醫院的醫護人員和多位慈濟志工,帶著麻醉機與藥
品,借用碧瑤獅子會所當診間及手術室,短短三天內,為一百七十三位貧
病患者做手術治療。

「義診之前,醫師們還親自為碧瑤獅子會所清潔和消毒,每一個角落都不
放過,要乾淨到連一隻蚊子都飛不進去。」呂秀泉回憶道。

「難能可貴的是,這些醫師在動了十幾個小時的手術後,並不急著休息,
不管多晚,他們一樣挽起袖子再將『手術間』打掃、消毒一遍,並分組輪
班照顧恢復室堛滲f人。」呂秀泉表示:「參加義診的醫師不斷增加中,
目前每次義診大約有將近六十位醫護人員參與。」

從第一次義診服務一百多人次,到現在平均五千人次以上,最高就診紀錄
更達七千多人,每位醫師看診及動手術時間一天超過十二個小時,究竟是
什麼樣精銳的醫療團體才能勝任?

「剛開始,是由我們崇仁醫院的醫護人員志願參加,慢慢地再推展到其他
醫院及附近私人診所的醫師。當他們義診時,看到許多民眾因貧窮而沒機
會到醫院就診,只能聽天由命,令他們十分震撼;再目睹慈濟志工的投入
精神,無形中讓他們放下了身段,克服簡陋環境的障礙。連我都要抬桌子
、鎖螺絲釘呢!」呂秀泉驕傲地說。



〈義診改變華人形象〉


由於菲律賓慈濟人醫會的努力,感動了許多當地華商贊助義診所需經費,
讓原本各據一方的華人團體,開始合作為義診而努力,這是當初始料未及
的。

「在菲律賓,有許多人排華,主要是華人給當地人財大氣粗的感覺。由於
義診的因緣嘉惠了當地貧病居民,如今他們對華人的印象已逐漸在改觀中
。我們覺得最大的成就是,有些義診所到之處,當地華人更組織成立慈濟
聯絡點。」呂秀泉說。

「現在菲律賓慈濟人醫會已經非常有名氣,很多地方都打電話要求我們去
義診,我們會先去勘察,然後再決定地點,當然以最需要的地方為優先。
參加義診之後,我才深深體會到世上苦難的人真的很多。」呂秀泉神情黯
然地說。



〈原來「佛」在心中〉


儘管帶領慈濟人做義診,但篤信天主教的呂秀泉始終沒有真正投入慈濟,
直到一九九六年九月二十七日,上人邀請菲律賓慈濟人醫會成員回精舍過中
秋節。

「在我想像中,慈濟應該有雄偉的寺院、金碧輝煌的菩薩造像、到處香煙
繚繞。」

「但是初到精舍,我真不敢相信自己的眼睛──素素淨淨的佛堂堙A只有
三尊佛像,供桌上也沒有火紅的大蠟燭、香、供果;常住師父還告訴我,
真正的佛在我們心中。這才使我對佛教有全然不同的體會。」

「上人和我談到慈濟的歷史、慈濟醫院的設立……使我對慈濟有更深的了
解,心想上人如此瘦弱,竟能做這麼多事,而我呢?所以那一趟中秋尋根
之旅,我更加確定,要將辦好義診當成自己的責任。」呂秀泉堅定地說。

在崇仁醫院時,所有的醫護同仁都非常敬畏呂秀泉,因為不笑的他看起來
相當嚴肅,而且脾氣又不好。「進慈濟最大的損失是再也不能發脾氣、不
能罵人。」呂秀泉開玩笑的同時,突然又表情嚴肅地說:「因為我是慈濟
人,要有慈濟人的形象。」



〈每年中秋回「故鄉」〉


八月十三日大林慈濟醫院啟業典禮,呂秀泉特地回來參觀,問他對大林慈
院的感想,他說:「你們好幸福喔!大林慈濟醫院的設備又新、又先進、
又齊全,如果菲律賓也能擁有這麼大型的醫院,我們就非常幸福了。」

「自從一九九七年回來與上人歡度中秋節後,每年中秋我都會回精舍,我
很喜歡回來,這媗我有返家探親的感覺。」呂秀泉開心地說。

九月十三日,國際慈濟人醫會圓緣當天,呂秀泉正式授證為慈濟委員。對
他而言,這是更重的承擔與責任。

「我希望有一天能看見慈濟醫院矗立在菲律賓的土地上,我要圓這個願!
」呂秀泉對自己許下深深地期許。