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但得夕陽無限好,何須惆悵近黃昏
農曆九月初九,秋之重陽時節,全台慈濟志工照例在社區舉辦敬老活動─
─或到獨居長者家中致意,或到長期關懷的安養中心散播溫馨,或邀請耆
老歡聚一堂;以各種表演、帶動團康,將長者當成自家高堂「綵衣娛親」


此時此刻,老人家就像是被捧在手心堥護著的寶貝;當年幼的志工恭敬
地致送壽桃等禮品,笑意讓老人家深深的皺紋更明顯了。

年老,幾乎是所有生命的必然。特別是台灣人口老化速度驚人,預估在民
國一百零七年,老年人口比例將提升至百分之十四,從「高齡化社會」邁
入「高齡社會」。這個速度僅次於日本,是全球第二名,遠較歐美國家平
均值快了一倍以上。而台灣人平均壽命,也已經上升到七十六歲。

數據說明了長壽不再是夢想,也預告了高齡者即將面臨的處境,特別是照
護和安養的問題,亟待年輕一輩重視,以及社福相關單位妥善規畫。而高
齡社會呈顯的將是暮氣沉沉或者是活力充沛,取決人們的生活態度與價值
觀。

在敬老愛老風氣日漸淡薄的今日,有些老人家自認「老而無用」,終日怨
嘆;又或子孫移居海外,勞碌到老卻只能過著獨居生活;即使老而體健,
卻因為無所事事而感心靈空虛。

證嚴上人期待每位老者都有「三好」——經驗豐富好,值得晚輩學習;健
康長壽好,老來無病有福氣;走入社會做志工最好,完成了家庭責任,進
而把握時間奉獻人群。

在許多慈濟活動中,不難見到擁有這「三好」的銀髮志工,欣然接受年齡
加諸在體力上的老邁和不便,把握志願服務的機會,找到高齡生活的意義
和尊嚴,也鍛鍊出健康的身心靈。

一位七十幾歲的長者,晚年遭遇母親及正值壯年的兒子相繼去世,如何在
孤單和悲傷中活下去,成為最艱難的課題。她從信仰中理解生離死別,在
志工服務中體會生命的長度無法掌握,卻能夠擴展生命的寬度和深度。她
不怕挑戰,戴起老花眼鏡、單指敲擊鍵盤、熟悉滑鼠定位,花費一般人數
倍甚至數十倍的時間,用心學習電腦文書處理;如今不但能做會議紀錄,
也能用電腦寫文章、做海報,發揮良能為人間美善留史。

老人總有夕陽西下的感慨,然而她用積極的行動,詮釋民初作家朱自清的
詩句:「但得夕陽無限好,何須惆悵近黃昏」。回首多年來的志工生涯,
她說:不要小看自己,人有無限可能。

當智慧與年歲日日成長,那分豁達正閃耀出最銀亮的人生光澤。