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慈濟月刊第668期
2022-07-01
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  新冠確診者康復指南
撰文‧廖哲民 攝影‧蕭耀華

歷經超過一個月的疫情高原期,進入六月,公共場所人流逐漸恢復,人們學習與病毒共存。

新冠肺炎疫情兩年半來,臺灣感染率超過一成,
影響家庭、校園與職場甚鉅;
康復者累積療癒經驗,加上醫療分享專業,
幫助社會整體從這一場災疫走向復原。

五月中旬,臺北市上班族吳先生,下班回到家後,感覺喉嚨吞嚥時卡卡的,且有發燒,快篩後隔天到醫院接受PCR採檢,確診新冠肺炎。「喉嚨就像是撕裂傷一樣,甚至講話也出不了聲,吃飯時喉嚨也會痛。」吳先生的症狀持續了三、四天,他感覺很像得了超級嚴重的感冒。

居家照護期間,吳先生服用喉片、成藥、保健食品,還有每天喝水兩千毫升,「休養一週後,我覺得應該是康復了,但體力確實沒有以前好,容易感到疲倦,有時候也會喘,一天會咳個兩次!」吳先生坦言:「我想之後應該要多多運動,然後調整作息,把身體調養回來。」

同樣在五月,五十一歲確診新冠肺炎的陳女士,在康復後覺得體力下滑,做的事情沒有以前多,但就想要休息,有些時候也還會咳嗽;走過這段病程,她的結論是:「新冠肺炎畢竟不是感冒,感覺病毒會亂跑,攻擊身體脆弱的地方。」

確診數暴增的四、五月間,醫院採檢PCR人龍不斷,專責病房數與快篩試劑供應一度緊繃,全民共同走過陣痛期。

康復之後,下一個新課題 

臺灣新冠肺炎疫情在五月進入高原期,且維持月餘,超過三百萬人確診;與過往Alpha、Delta病毒株相比,Omicron變異病毒株的重症率與致死率降低,百分之九十九點六的確診者為輕症或無症狀;然而海內外研究指出,有些人康復後仍有後遺症。

去年十月被世界衛生組織正式定義為「長期新冠肺炎」(Post COVID-19 condition or Long COVID),簡稱「長新冠」的症候群,通常在感染新冠肺炎後三個月內發生,影響持續至少兩個月。常見包括:呼吸道症狀、掉髮、紅疹、憂鬱、焦慮、失眠、心悸、胸痛,還有腦霧等神經認知功能後遺症。

花蓮慈濟醫院胸腔科張恩庭醫師說明,由於新冠病毒會侵犯全身細胞,宿主細胞產生免疫反應,引起器官或系統發炎,當急性期結束逐漸康復時,部分患者發炎反應並未完全消失,而是進入慢性的發炎狀態。

根據知名醫學期刊《刺胳針:呼吸醫學》(The Lancet Respira-tory Medicine)今年四月底刊登的一篇英國研究顯示,科學家追蹤兩千三百二十位在二○二○至二○二一年間住院的成人患者,當中有逾七成新冠肺炎確診者在出院後一年,仍未感覺到「完全康復」,且後遺症較嚴重者,體內發炎情形有加劇的現象。

感染輕症或是中重症者,都有可能出現後遺症。美國醫學會(American Medical Association, AMA)指出,長新冠概分為三種類型,第一類是病毒直接造成的損傷,如肺部纖維化;第二類則是與長期住院有關的症狀,例如肌肉無力、體力衰退,第三類則是在康復後出現的症狀。

去年確診的葉先生,六月在醫院隔離治療十天後康復,「出院後感覺後遺症紛紛出現,像是會胸痛咳嗽、睡眠品質下降、記憶力變差……」他忐忑提到,自己有時忘記正在燒開水,曾把家中兩個鍋子燒焦,甚至購物時錢付了,卻忘了帶東西回家。

為了回復到原先正常的身體狀態,葉先生調整飲食,由葷轉素,定期做擴胸運動、下午也會騎腳踏車,並且維持飲用足量的水分,平常也會注意血氧測量,「現在的我比以前更注重健康。」

歷經居家隔離期,染疫康復者更需適度走出戶外運動,保持人際互動,才能讓生活逐漸恢復如常。

重回規律作息,紓緩壓力

處在與新冠病毒共存的環境中,張恩庭醫師說,首先要避免感染,做好個人防疫,接種疫苗可以有效降低中重症的發生;至於染疫康復後,臨床上確實有些人在日常活動中會感到比較喘、累,也會偶發咳嗽且感覺有痰;對於這類症狀,治療初期會先減少病人的發炎反應,後期以排痰為主,若狀況變好,則會朝向心肺功能的復健,請患者每天持續做有氧運動,至少三十分鐘,像是健走、太極拳都很適合。

至於飲食方面,臺中慈濟醫院胸腔內科主任沈煥庭醫師則提醒,盡量不要喝冷飲,避免造成支氣管收縮,加重咳嗽症狀。

除了生理病症之外,心理也難免承受壓力。去年確診,隔離期間病情加重,一度由加護病房照護的曾女士,期間受過不少人的關心;當她痊癒後,旁人鼓勵她走出家門親自和醫護、幫助過自己的人道感謝,她心中仍有陰影:「自己得過病」、「外面很危險」、「擔心又會染疫」……出院返家二個月,仍害怕得不敢出門。朋友不斷陪伴,加上她也接觸佛法,逐漸轉念:「現在我恢復健康了,不去感謝幫助我的人,那要等到什麼時候?我應該要好好把握機會!」

康復之路,身體需要療癒,心靈同樣需要。倘若生了「心病」,旁人的關懷更形重要,花蓮慈濟醫院精神醫學部心理治療與諮商中心主任林喬祥醫師也提到,染疫後康復的病人,不少會有創傷後壓力症候群、注意力不集中、焦慮、憂鬱的症狀,其中有一部分原因,是因為作息尚未調整回原先的狀態。

林喬祥表示,染疫治療或休養期間,大多是臥床休息,與過往的作息大不相同,因此康復後首要調整回規律的生活型態,學習用自己覺得舒服的方式放鬆,像是深呼吸、靜坐或是和好久不見的朋友聊天交流,這些都可以讓歷經染疫驚慌的情緒與壓力紓緩。

康復後的身心調整恢復需要時間。如果有持續影響生活的後遺症,二○二一年底,健保署已推出「新冠染疫康復者門住診整合醫療計畫」,民眾可以查詢所在地區的醫院,是否有這類整合胸腔科、感染科、身心科、復健科和營養師等科別的染疫康復者整合門診,進一步請醫師診斷,再安排相關科別醫師會診治療。

在日常生活中,也可以參考中醫、營養師的專業建議,讓確診後的自己、家人進行後續的調養,藉由運動、復健等方式恢復體能。疫後新生活,學習減輕染疫造成的影響,用更好的身心狀態走向康復之路。

 

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