▲覺海
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佛教的興盛與傳播
◎黃賀彬
佛教創立了兩百餘年之後,在印度的孔雀王朝,出了一位阿育王,大王治
世的時代,是在西元前三世紀。

阿育王信仰佛法,覺悟到武力征服,是殘酷而罪惡的,所以放棄武力,而
努力傳布「正法」來救世。她定佛教為國教,並且頒布了宗教與道德的法
令,通告全國,要大家來遵守,因為這樣才能獲得真正的自由和平與繁榮
。詔令都刻在石崖上;這種摩崖石刻的詔令,仍舊是現代印度人民所景仰
的。

大王在國內,到處救濟貧病,注重公共的福利。他也常常去巡禮釋迦佛的
聖跡,並且造了八萬四千塔,將佛的舍利分藏在塔堙A讓各地的信徒,都
有佛禮致敬的機會。

大王不止將佛教定為國教,更向國外傳播佛法。這時佛教高僧已將佛教的
教義寫成三藏,(經、論、律藏)這就是佛教正式經典的開始。

阿育王派遣教團到各地去弘法,最有成績的要算摩哂陀與末闈提了。摩哂
陀,傳佛法到印度東南的錫蘭島,屬於上座部。從錫蘭又傳到緬甸、泰、
高棉、寮。這就是小乘佛教。

末闈提,傳佛教到印度西北的罽賓國,屬於一切有部。從罽賓傳到西方的
吐火羅(阿富汗)、安息(伊朗)、龜茲、于闐(新疆省),又從此東來
,到達了中國。大乘佛教在中國,有了高度的發展,又傳到了朝鮮、日本
、安南。

佛教成為世界的覺音,不能不感謝阿育王的功德!在佛教徒看來,阿育王
的政治,便是輪王的政治。