▲專題報導
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在慈悲喜捨中成長
◎張瓊齡
〈快樂兒童精進班〉.之二


若能在教育中注入佛教慈悲喜捨的精神,
讓孩子們自小就能秉持真純本性而漸步成長,
將來的他們,會是一股善的力量,
社會也將因著擁有了更多的好人,
而更邁向淨化的境界。




自八十二年三月份起,在每月第一或第二個週日上午九點至十二點,慈濟
功德會台中分會堙A有十八位慈濟媽媽,會在這兒與她們那一百五十個分
佈在台中、彰化、大甲、苗栗的孩子們共聚一堂。

這些孩子們的年紀在六足歲到十五歲之間,平日,他們各自在不同的幼稚
園、國小、國中堥正規的學校教育,儲備知識;放學之後,部分孩子或
許會到各式各樣的才藝班、補習班堙A學習各項藝能;或者演練面對升學
壓力,所不得不然的課業加強練習。

在成長的路上,相較於父祖輩的年代,孩子們擁有更多的機會增進知能才
能,也因著傳播媒體的無遠弗屆,書報畫刊的取閱容易,以及父母刻意的
栽培,使得他們在小小年紀,便能擁有小博士、小演說家的架勢。不過每
當成人們在欣喜於孩子表現的同時,卻也不禁隱隱憂心:下一代在長輩過
度的保護、包裝下,面臨諸如升學就業及其他人生關卡時,恐怕要更為艱
辛。


踏入佛化教育殿堂


如何讓孩子們在成長的過程中,在面對社會投射出種種誘惑,在承受必然
要面臨的各種壓力時,能夠不失純良本心,進而開發出生命的良能,成為
人間菩薩呢?──這是慈濟媽媽在關懷孩子的成長問題時,尤其在乎的事
,也因此,有了「快樂兒童精進班」的成形。

「快樂兒童精進班」的構想,可說是「大」慈濟人在領受、體證了證嚴上
人所示──「在人群中修行」,「彼此鼓勵、互相感恩」的真義之後,且
有感於「佛法往下紮根」,「趁早啟發孩子清淨本性」的迫切性,於是,
幾位有志一同的師姊們,便聚在一起,規畫出一套課程,希望能夠讓孩子
們在活潑、愉快的氣氛中,經由「大」慈濟人的引導,一同踏入佛化教育
的殿堂。

「關於專業的兒童教育方面,我完全是外行,但是,我始終抱持學習的心
態來推動這項工作。」彰化委員游素貞師姊,是中部地區「快樂兒童精進
班」的發起人。兩年前,游師姊結識了彰化童子軍第二團團長李阿利師姊
,以及在台中清水開辦幼稚園,擁有多年幼兒教育經驗的廖芳美師姊,三
人均有感,若能在教育中注入佛教慈悲喜捨的精神,讓孩子們自小就能秉
持真純本性漸步成長,將來的他們,會是一股善的力量,社會也將因著擁
有了更多的好人,而更邁向淨化的境界。


孩子的「假日學校」


為了確知這項「佛化教育」理念的可行性,這三位師姊進一步邀集了數位
幼教老師,以及部分委員師姊,於去年六月至九月,先在彰化地區試辦了
四場戶外活動,藉由活動的進行,將佛教思想傳達給小朋友們。

實驗的結果顯示,孩子們蠻喜歡這樣的團體活動,而家長們也認同、支持
這樣的教育理念,於是,師姊們開始計畫運用台中分會的場地與資源,正
式開設一個專為孩子而辦的「假日學校」。

關於舉辦這項活動的構想,經中區活動組組長林美蘭師姊向上人提報並獲
首肯之後,美蘭師姊即著手規畫出幕後工作的組織大綱,以便於在實際執
行時,各人能夠各依所能,各盡其才。

「在班主任之下,分設六個工作小組,其中,執行組的任務是依照每月不
同的主題選聘講師。講師的人選並不限於班媽媽,可從委員中遴聘適合的
人選。」為了能夠秉持一貫的精神,使孩子們對於佛教與慈濟精神有正確
的認知,兒童精進班的教師陣容以慈濟委員為主,至於像是「急救安全訓
練」這樣的課程,則是邀請專業的護理人員前來教授示範。

在正式開班之前,李阿利師姊負責擬出一年份的課程內容,一方面務使每
一次相聚的三個小時堙A能夠時時掌握孩子們的注意力;另一方面則期待
十二次的主題貫穿,能夠循序漸進地將布施、誠正信實、愛心、一日不作
一日不食、無緣大慈、同體大悲、四大志業、資源回收、預約人間淨土、
慈悲喜捨等意含及具體行動,介紹給孩子們。

相較於前在彰化試辦戶外學佛活動,有廣大的室外環境可資運用,在室內
舉行的「兒童精進班」,則要透過多元而緊湊的進行方式,以配合孩子們
躍動與奮的心情與充沛的體力。


培養信心、毅力、勇氣


首屆的「快樂兒童精進班」,依年齡分為小班──六歲至國小二年級,中
班──國小三至五年級,大班──國小六年級至國中二年級,各提供五十
個名額供中部地區委員及見習委員的孩子自由報名參加。

除了針對不同年齡層的孩子予以分班之外,慈濟媽媽們也費心地為各班級
取名,以配合孩子們在不同的階段,遭遇到不同的問題時,所應有的自我
期許。

「小班的孩子們,剛接觸團體生活不久,對於周遭的人事物充滿好奇,在
探索的過程中,很容易因為碰到陌生的狀況而退卻,因此,我們鼓勵這個
年齡層的孩子要有『信心』。」

「中班的孩子們,已漸漸能適應團體生活,在這個階段,他們需要『毅力
』,以使自己能夠專注在課業的學習上。」

「至於大班的孩子們,逐漸進入青春期,開始要尋找自我,也要開始學習
獨立,在這段期間,他們需要『勇氣』。」

廖芳美、李阿利、游素貞三位師姊分別擔任「信心」、「毅力」、「勇氣
」的主班媽媽,此外,每班各自另有五位班媽媽,平均每八位小朋友就有
一位「媽媽」照顧,因此在分組活動的時候,媽媽們能容易地針對孩子們
的需要加以協助。

班媽媽們大多是過來人,有些人自己最小的孩子都已經上高中,面對著精
進班的孩子們,頗有重溫舊時的意味;有些媽媽的孩子尚小,還搆不上精
進班小班的年紀,她們則是抱著見習的心情,從中體會較大孩子可能出現
的情境、問題;也有些「媽媽」們,仍是單身貴族,但是「只要在小地方
多用點心,就能夠適切地擔任好這個角色」,擁有多年兒童美語教學經驗
的陳俞臻師姊說。

除了由十八位既定的班媽媽負責配合當天活動的進行之外,另有十二位儲
備班媽媽隨班見習,「目前,我們以一年的時間做為實驗階段,每月活動
完畢,立即召開檢討會議,並且針對下兩個月的課程內容、工作分配做修
訂或確認。一年下來,假如整體評估結果不錯的話,未來可能以這套模式
擴大舉辦,屆時將需要更多班媽媽的投入。」班主任游素貞師姊說。