▲慈濟訊息
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戶戶皆唱天倫歌
◎靜淇
如是我聞


根據報載,最近衛生署完成一項針對未立案安養中心的調查發現,台灣地
區至少有七千五百名以上的老人,居住在未立案的安療養機構中。其中罹
患老年癡呆症的人數約占兩成;需要鼻胃插管餵食或氣管切開治療的老人
也近兩成;也就是說,這些老人大約每五位中就有一名,需要專業護理人
員的照顧。

這則報導,除了呼籲國人正視台灣邁入高齡化社會所衍生的問題之外,也
提醒我們:把年老的父母留在家中好好奉養,遠比送到安養中心,更能讓
他們得到真正的「安養」。


失卻天倫樂


現代人的倫理觀念,已較農業社會時淡薄,想要求年輕人與父母同住,共
享三代同堂的天倫之樂,讓父母安享天年,不是一件容易的事。

我認識一對為人師表的夫婦,他們都受過高等教育,先生是留美博士,在
國內某知名大學任教。由於年少失怙,身為長子的他,十幾歲就幫助寡母
挑起養家的重任,在成長的過程中,不但事母至孝,而且友愛弟妹。艱困
的日子終於熬過去了,弟妹們個個學有所成,也各自成家立業。

寡母一直和他同住,遺憾的是,他的太太卻是一位個性剛強、脾氣暴燥、
心量狹窄、難以相處的人,家中的氣氛,常隨著太太的喜怒哀樂而變化。
雖然她也為人師表,在課堂上常教導學生要孝順父母、兄友弟恭,但在現
實生活中,她所扮演的卻是令婆婆、先生、姑叔畏懼三分的人。

先生曾要求太太修正言行,沒想到換來的,卻是妻子一連串的吵鬧與尋死
尋活。慈祥的寡母不忍兒子處在夾縫中為難,只好黯然搬回鄉下老家。雖
然孝順的兒子天天回去探望她,但留在寡母心中那分無法享受天倫之樂、
含飴弄孫的痛楚,我想是任何慰藉都無法彌補的。

在慈濟關懷的個案中,有一位高齡九十九歲的老婆婆,雖然子孫滿堂,卻
孤苦無依。她長期臥病在床,全身長滿褥瘡,皮膚甚至黏在床上,四周也
長出蟲來,整間屋子佈滿濃烈的臭味。多子多孫對她而言,又有何用呢?


真正的「安養」


曾有人問上人:慈濟為什麼不蓋養老院?上人回答:「希望養老院是蓋在
每個人的家中──人人都能奉養父母,讓父母安享天倫之樂;惟有親慈子
孝,家庭才能歡樂、幸福,社會才能祥和,人間也才能淨化。」

是的,我們的社會如果能做到「家家都是養老院、戶戶皆唱天倫歌」的話
,相信「老有所終」的大同世界,將指日可待。