【上人說故事】 身體力行的明惠法師

      ☉證嚴上人


      古時,大陸深山的一座寺院裡,有位明惠法師,品德與道業都非常卓
      越。

      他出生不久,父親就去世了;三、四歲時,母親也往生了,他成了小
      孤兒,寄居於伯父家。

      到了八、九歲,伯父打算送他到深山古寺去修行,可是從家裡到古寺
      ,有一段很長的距離,於是伯父請了一位馬伕送他去。

      幾天來,小男孩所騎的那匹馬,一直不斷地往前走,即使天氣很熱,
      牠還是不休息;若看到湖水,牠就沿著湖邊,邊走邊喝水。小男孩心
      想:「為何這匹馬都不休息呢?到底為什麼呢?噢!可能是想要趕快
      到達目的地吧!」

      由此他體會到:必須精進不退,才能儘快達到目標。

      長途跋涉、翻山越嶺之後,他們終於到達那座古寺。由於他很可愛又
      很聰明,思想也比一般小孩成熟,因此寺裡有位老師父常講故事給他
      聽,尤其是佛陀本生故事,內容都是佛陀過去生中勇於捨身救度眾生
      的經過。

      他聽得很感動,尤其對佛陀「捨身飼虎」的故事,印象特別深刻──

      佛陀在過去生中,曾是一位很慈悲的王子。有一天,王子在山林中,
      看到一隻母虎帶著七隻虎子,找不到食物,虎子餓得哀哀嚎叫,而母
      虎也餓得幾乎連虎子都要生吞吃掉。王子覺得很不忍心,便毅然投身
      飼虎。

      這段故事讓小男孩很感動,他下定決心,也要培養這分捨身救人的慈
      悲和膽量。

      此後,他經常一個人到寺外,找塊大石頭,在上面打坐,訓練自己的
      膽量。直到他十六歲時,有天傍晚,他又向寺外走去,老師父問他:
      「太陽已經偏西了,你還要去那裡呢?」他說:「深山裡有很多猛獸
      ,我要去試試自己的膽量。」

      老師父阻止他,認為這樣做太危險,他就從身上拿出一本《佛陀本生
      經》,說:「老師父,您常講佛陀的本生故事給我聽,也鼓勵我要有
      毅力和勇氣。人生終有一死,不管是年輕或年老,總是有這麼一天。
      如果不去親身體驗、面對生死,如何訓練勇猛精進的心念?所以還是
      讓我去吧!」

      老師父平常確實是這樣教導他,現在他要親自去嘗試,如何能阻擋呢
      ?只好默默地看著他往山林走去。

      在那深山裡,有許多可怕的熊、狼、虎、豹,不過他不斷勉勵自己:
      「要鎮定,要把勇氣拿出來,人生終有一死,要勇於面對無常生死。
      」他一步一步不斷地往前走,走到最荒僻的地帶,找了一塊大石頭坐
      下來。

      此時太陽已下山了,星星、月亮在天空閃閃發光。他默默地念佛,由
      於心念寂靜,所以更清晰地感受到外境的訊息,不管是昆蟲、鳥獸之
      聲或山泉潺流之音,都聽得非常清楚,甚至也聽到熊、狼等野獸的腳
      步聲慢慢靠近;但是,他學習佛陀「大無畏」精神的意志很堅定,所
      以非常冷靜。

      突然,他看到樹叢裡有兩個閃閃發亮的東西,再仔細一看,原來是一
      隻大黑熊的眼睛。他仍舊安然不動,那隻黑熊靜靜地從他的身邊走過
      ,他的心一點兒都沒有被驚動。不久,天邊出現曙光。

      遠遠的樹林那端,似有人影,仔細一看,噢!原來是老師父。老師父
      來到他的面前,慈祥地說:「你的心願應該達成了吧?」他心想:天
      剛亮,師父就來到眼前,可見師父也是半夜就趕路到山上來。他深受
      感動,更下定決心要好好精進,誓願達成自己修行的志向,以不辜負
      師父的愛護與教導。

      後來這位年輕人成為大名鼎鼎的禪師──明惠法師。

      ※   ※   ※

      身是載道器,唯有善用自己的體力與才智,才能為社會人群做很多事
      。

      這篇故事的涵義,並非鼓勵大家捨身於猛獸之口,而是強調誦經要誦
      於口、入於心,更要身體力行,才能體會實際付出時需要的那分勇氣
      和毅力,進而盡力發揮自己的生命良能,為社會大眾服務。


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