▲35周年慶
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吾愛吾家
◎撰文/葉子豪
海外慈濟人.我在做慈濟】



行善難免會有挫折,通過考驗,就不難

——薩爾瓦多•侯榮照



「我想我前世一定是薩爾瓦多人!」旅居薩爾瓦多多年的侯榮照,親身經
歷過天崩地裂、宛如世界末日的芮氏規模七點六大震災,於慈濟三十五周
年慶時回來了!

走過哀鴻遍野、無語問天的災區。而今,他帶回來薩爾瓦多否極泰來的好
消息。

談起自己的經歷,從台灣到薩爾瓦多,每一個階段、每一次抉擇,冥冥中
好像是安排好的。

侯榮照生於台南,憲兵學校畢業後奉派到薩爾瓦多,擔任我國駐薩國大使
館的衛隊,時間達兩年半。返台退伍後,他又回到薩爾瓦多經營進口批發
生意;從一個外國軍人變成在地的生意人,侯榮照在薩國成了家,他的另
一半是土生土長的薩爾瓦多女子,兩人育有一雙兒女。

二○○一年元月十三日,強震襲擊薩爾瓦多,造成數百人死傷;那一刻,
侯榮照記憶猶新:「地震時我在辦公室工作,當時搖得很厲害,工人們都
嚇得跑了出去!」回到家中,發現情況還好,只有一些物品傾倒,房屋都
沒事。然而,慘重的災情已經造成,各地紛紛傳出山崩屋垮的慘況。

「地震當天如世界末日,我體會到人生只有一口氣而已!」震災後不久,
美國慈濟人聯絡上他,一起商議賑災事宜。雖然在此之前,他已知道有慈
濟這個團體,但這次地震,卻給了他一個入門的機會。

地震後十五天,美國慈濟志工到薩國準備發放,他也答應要幫忙。不料,
當天早晨發現自己車內的物品被竊一空,心中頗不是滋味。

「明明心情不好,又答應人家要去,真是很煩、很氣。」可是當下一念心
轉,他就開車上路。「行善難免會有挫折,而我通過那次考驗了!」

慈濟人在薩國主要發放的物資是米、麵粉、油、紅豆等主食,以解決災民
民生問題;侯榮照擔任翻譯,幫助慈濟人調查災情、居家關懷及發放。災
後,當地一間孤兒院的收容人數由原本的四名暴增到一百多人,侯榮照也
多次以慈濟名義,捐食物給他們。「這次回去,我打算購買輪椅給他們!
」侯榮照在花蓮許下了新的心願。

在重建過程中,許多台商一開始熱情參與,但是能持之以恆的寥寥無幾;
侯榮照以一顆無所求的心,與台、美兩地慈濟人堅持到底。

「薩爾瓦多總人口大概六百多萬,面積是台灣的三分之二,當地台商有兩
、三百人,華人大概一千多!」侯榮照透露,他已經習慣薩國那種乾熱氣
候,回到台灣反而有點不適應!在他說話的同時,靜思堂的一牆之外,西
馬隆颱風正呼嘯著風雨。

侯榮照在今年三月返台首次見到上人,也承擔了上人的鼓勵及期許,希望
他在薩爾瓦多耕耘,讓慈濟在薩爾瓦多的愛苗成長茁壯。