▲大愛引航
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彩蝶滿天飛
◎許明捷
「風船唐棉」越過寒冬,
開滿白色小花,
落葉後光禿禿的枝幹上,
掛著一隻隻毛毛蟲的蛹……





二○○一年九月,台南慈濟大愛托兒所開始招收學生了。十一月,志工蘇
美華在托兒所外面的花圃種下一株「風船唐棉(註)」。

越過寒冬,「風船唐棉」開滿白色小花,白花綠葉,生氣盎然地迎接春天
的來臨。

三月中旬,「風船唐棉」一夕之間綠葉全部掉落,光禿禿的枝幹爬滿了毛
毛蟲。於是,這株「風船唐棉」成了孩子們必來研究的功課。

每天,孩子們會聚集在「風船唐棉」前面觀看毛毛蟲的變化;一天天長大
的毛毛蟲開始到處遊走,尋找吐絲結繭的地方。有些毛毛蟲離開花圃爬到
路上來,孩子們會小心翼翼地護送回花圃,以免被烈日曬死。

十幾天後,「風船唐棉」枝幹、辦公室外牆、窗戶的欄杆掛滿一隻隻的蛹
;信心班的李威儀從家堭a來一本蝴蝶生態雜誌,逐一比對蛹的形狀。
「老師!這是樺斑蝶的蛹!」像發現了新
大陸般,李威儀興奮地叫了出來。

拍下毛毛蟲吐絲、結繭、化蛹的過程,是
所長李慧莉的作業;隨著綠色的蛹逐漸轉
為褐色,大家的心也逐漸興奮起來。

三月二十八日,升旗過後,大夥兒忙著準

備今天的戶外教學。突然間,辦公室傳來一聲驚呼:「蝴蝶出來了!」

在窗戶的左下角,一隻破蛹而出、黃中帶黑色斑點、色彩鮮豔的蝴蝶,靜
靜地展現迷人的丰采。孩子們蜂擁而出,觀賞他們細心呵護下的果實。

李威儀拿出雜誌比對,沒錯,就是「樺斑蝶」。

「我們的孩子蠻有智慧的!」托兒所職工謝美雪略帶驕傲地說。

轉到屋外,孩子們眼尖地發現:「這堣]有一隻!」「那媮晹酗@隻!」
隨著一隻隻蝴蝶陸續破蛹而出,驚呼聲此起彼落,連對面靜思堂的志工也
「聞聲而來」欣賞這難得的畫面。

「老師,蝴蝶為什麼不會飛?」

「蝴蝶剛出來,翅膀還是濕的,等一下翅
膀乾了就會飛了。」不用到戶外,這兒就
有現成的教材。

牆上的一隻蝴蝶開始搧動翅膀,速度愈來
愈快。「飛了!飛了!」歡叫聲響徹托兒

所。

「從葉子突然一夕之間全部掉落,到發現滿株的毛毛蟲,老師就開始教育
孩子用愛來保護毛毛蟲;室內、外到處都可看到的蛹,是師生用愛保護出
來;也因為有愛,才有今天的成果;看看這麼多的蛹,托兒所彩蝶漫天飛
舞的壯觀畫面將不是夢。」謝美雪說。



(註)風船唐棉:俗稱「蝴蝶樹」的唐棉,又稱釘頭果,屬於蘿藦科宿根
草木,高度約二到三公尺,花朵為白色,會分泌甜甜的蜜汁,是蝴蝶的極
佳食物。果實相當奇特,果皮上有粗毛,果實成熟自行爆裂;種子上部附
生銀白色絨毛,風吹即飄飛各處播種,因此也稱為「風船唐棉」。