▲晶瑩童心
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動物報恩
◎證嚴上人
上人說故事


鱉為了報答老人救命之恩,特來引領他坐船逃生。
途中,老人救了狐狸、蛇,
正當要救人時,鱉卻說:「人,不能救!」




市集堙A有一隻鱉被人用繩子穿過硬殼,倒吊著叫賣;牠的四隻腳不停地
踢著,看起來非常痛苦,但賣鱉人卻完全不理會鱉的掙扎,大聲叫喊著:
「來喔!大家來買鱉啊!吃鱉肉進補,能夠延年益壽……」

一位長者剛好經過,他是個很慈悲的人,看到那隻鱉在受苦,心堣Q分不
忍,便要賣鱉人出個價,打算將鱉買下來放生。

賣鱉人認識這位長者,知道他一向樂善好施,故意開出很高的價錢,並說
:「給一百萬兩就可以把這隻鱉帶走,如果捨不得,我可要抓回去煮湯了
!」

長者聽他這麼說,二話不說就答應了。他小心翼翼地將受傷的鱉帶回家,
為牠解開繩子,用清水洗滌全身,再幫牠上藥療傷。待這隻鱉得到充分的
休息和調養後,再將牠帶到海邊,準備放生。

「你好好去吧!希望你多保重,再也不要落入漁夫手中。」長者目送著鱉
離開,看牠輕輕地飄浮在海水中,逐漸向大海游去,長者的心非常歡喜。
他曾經發願,要以平等心去對待大地一切眾生,在他們遭遇困難、需要幫
助的時候,能及時付出;而今,這個願能夠達成,長者感到很安心。

不久之後,在一個寧靜的夜晚,大部分人都進入了夢鄉,大門外卻有一特
殊的聲音不斷傳來。這個奇怪的敲門聲將長者吵醒了,於是請傭人出去看
看,到底發生了什麼事?

傭人去了一會兒回報說,門外有一隻鱉緊緊咬著門環不放。長者趕快出去
察看,原來是鱉回來了!牠抬起頭,以感恩的眼神注視著長者,不斷地叩
頭並開口說道:「感恩您救了我的命,我今天是來報恩的。幾天之內,海
水將會暴漲,這個城市一定會遭受嚴重的水災;請您準備好船隻,到時候
我會來帶領大家離開。」

長者感謝鱉的警告,並在天亮之後,趕緊向國王報告,希望國王能呼籲居
住在低處的民眾趕緊往高處遷移。國王一向很敬重這位長者,果真下了一
道遷移的命令。長者也開始造船。

一日,海水一直漲起來,就在城市即將變成汪洋之際,鱉果然來到長者面
前,告訴他:「趕快,水已經進來了!您上船,我帶您走。」長者和家人
搭著船,隨著鱉走了。

船行之間,有一隻狐狸求救,長者把狐狸救了起來;再向前行,一條蛇也
游過來求救,長者又把蛇救了起來;再向前行,一個人求救,正當長者又
要伸出援手時,鱉說:「人不能救!」

長者覺得很奇怪,為何狐狸能夠救、蛇能夠救,反而人不能救呢?長者不
忍心見死不救,還是把他救了起來。

鱉將一行人引領到安全的地方,離去前,牠不放心地又警告長者:「世間
最不可靠的就是人心,請您對您所救的人提高警覺。」長者道了聲感恩,
狐狸和蛇也都感恩地離開了。

狐狸離開後找到一處乾燥的地方休息,結果在洞窟內發現很多金銀寶藏。
牠趕緊來找長者,希望長者能以這些寶藏去從事救助眾生的工作。

誰料,這個消息被那個人聽到了,他起了貪念,對長者說:「你最少要分
一半給我!否則我就向官方告發,說這些珠寶是你盜墓得來的。」

長者有計畫要以這些寶藏去幫助更多的芸芸眾生,因此沒有答應他;那人
懷恨在心,於是真的向官府誣告,長者因此被關進大牢。

長者入獄的消息被蛇知道了,牠為了報恩,咬了一些草藥進入牢獄中;牠
叮嚀長者要好好保存這些藥,等待一個關鍵時機,這些藥就能救長者脫離
牢獄之災。

不多久,這個國家的太子生病了,病情一直惡化,國王張貼出告示,只要
能救太子的生命,願意以國家一半的領土作為賞賜。

告示貼出許久,一直都沒有人能治好太子的病,這個消息也傳到長者耳
。長者心想:「蛇給我的草藥,難道就是要來治療太子的病嗎?」於是他
向獄卒說:「我有藥,我能治療太子。」

獄卒將這藥呈給國王,太子吃了,病情果然好轉,國王也遵守信用,將一
半的國土分給這位長者。而長者也在管轄的國土內推行仁政,實現他照顧
芸芸眾生的理想。



※※※


這個故事啟示我們,儘管人心複雜難測,有時為了一個貪念,就會做出傷
天害理、泯滅人性的事;但我們仍然要存好心、做好事,平等去愛一切眾
生,廣結善緣,這也是一種「自救」。