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陪伴,鼓舞一顆顆倉皇的心
◎撰文╱曾慈慧、葉秉倫、林香汝、林慮瑢
心情傳真


親愛的慈濟朋友:

很高興今年的勞工節,我有機會在德州波蒙特市的福特公園收容中心,和
慈濟人共事五個小時。我深深敬佩慈濟對颶風災民的膚慰,無怨無悔無所
求之愛。

您們的志工經常口說好話及面帶微笑,很溫柔、尊重及耐心地安撫焦慮與
失望沮喪的父母親及孩童們。

這些溫言暖語是當下的無價之寶;慈濟團隊所給予災民的,遠比物資兌換
卡還要多──帶給受災民眾一線生機及重整家園的信心。

謝謝您們的膚慰及慈悲!


德州波蒙特市紅十字會志工Cindy Yohe敬上




慈濟志工九月四日起,獲准進駐德州多個收容中心,設點服務受災民眾─
─致贈物資兌換卡,讓倉促來到收容中心的災民,可以自行到超市兌換所
需用品;提供電話卡,便利災民聯絡親友;發放現金支票,讓準備離開收
容所另謀棲所的人應急之用。

第一次在收容中心看到克勞德,志工為他身上因逃難時被樹枝劃破的傷痕
而心疼;這次見到他,帶著滿臉笑容來到慈濟服務中心。他說用慈濟發放
的物資兌換卡,去超市換了衣服、洗衣粉和指甲刀。「我特別來跟你們道
謝。這媯o的二手衣找不到適合我的尺寸,也沒有提供指甲刀這類小東西
。這張兌換卡是我落難時最實際的幫助。」

亞裔的全氏(Tran)夫婦,抱著五個月大的男童來收容中心打預防針;他
們雖然已經完成災民登記,卻不知道可以接受聯邦補助機票費用,到他們
想去的洛杉磯投靠親人。志工趕緊協助溝通辦理,當下一家人決定搭乘翌
日班機前往洛杉磯。

收容中心內,志工面臨著各族裔民眾不同需求,類似全氏夫婦有著語言溝
通困難的案例不少,也因此扮演起亞裔居民和政府資源的橋梁。

一封透過網路向慈濟求助的信函,也說明了災民的個別需求:

「我今年六十歲,和八十三歲的母親在颶風來臨前即到休士頓投靠女兒。
雖然我們不需要住宿和食物,但是身上僅有兩套換冼衣物,急需內衣、清
潔物品及現金購買汽油。聽聞慈濟提供物資兌換卡,不知我和母親能否申
請?」

災時,緊急疏散的場面混亂,許多家庭擠上不同的巴士,以為會在同個地
方會合,但結果並非如此。所以,當他們暫時有了落腳處後,第一件事就
是尋找失散的親友。無論是各地收容中心布告欄或是大眾媒體,請求協尋
親人的廣告愈來愈多;在人潮較多的交通要道,常見人們持親人的相片向
路人詢問:「有沒有看過這個人?」

住在收容中心的潔費莉,深信母親瑪莎還活著,今早接到一通來自加州的
電話說,有人聽到瑪莎在廣播節目奡M找女兒,這使潔費莉安心許多。

葛梅絲就沒有這麼幸運了,她拿著女兒和孫子們的相片穿梭收容中心四處
問人,已經問了六個多小時,仍無所獲。「八月二十九日早上接到女兒的
電話,她說水淹到拖車車頂,孩子們都站到椅子上了。那通電話之後,就
再也沒有消息……」

傾聽、關懷、協助溝通、提供援助,是慈濟志工陪伴災民的實際方式……



慈濟服務中心——請聽我說


「請告訴我那堨i以找到箱子?」非裔婦人譚瑤(Tanyao Kiley)走近慈
濟服務站詢問著。

這堿O喬治布朗收容中心,雖然各項物資不缺,但災民渴望新生活的意念
日益增強,也期待有人傾聽。

「我九月一日搭乘巴士到太空圓頂球場收容中心,住了兩天又被遷到這
。我四處和親友聯絡,期待覓得新定點重新生活……但很多狀況不是我能
掌握啊,挫折感很深!」譚瑤花了兩天排隊,終於申請到聯邦政府補助,
又幸運地在喬治亞州找到落腳處。

慈濟志工傾聽她的經歷,也找來一個紙箱為她打包家當準備上路。短短四
十五分鐘的陪伴,譚瑤的表情從無奈到神采飛揚,令人感到欣慰。

「您們提供什麼服務?」越南裔的婦女瑪利亞(Maria Pham)也來到服務
站,一邊說話、一邊流淚:「我想回紐奧良看看……聽說我家還泡在水中
,水深達三公尺!明知一切都沒了,但我還是要親眼看到。」

瑪利亞在紐奧良定居三十一年了,經營小珠寶店,颶風登陸前一天,她帶
著兩套換洗衣物倉促撤離,以為很快可以回家,沒想到已經兩週了,從一
個收容中心被安排到另一個收容中心。「現在我唯一想的,就是先回家看
看!」

在太空圓頂球場收容中心,傑隆(Jerome)走向慈濟服務站申請現金支票
時,神情哀傷。志工請他填寫「遷出問卷單」,以利後續追蹤關懷。

「我的眼鏡弄丟了,你能念給我聽嗎?」傑隆看著問卷,眼神茫然。「第
一項:你的隨行親人有誰?」志工問罷,傑隆哭了出來:「現在只有我一
個人,沒有任何親人……」

他拿起肩上的毛巾拭淚,提到颶風來臨前,妻兒先行撤離,他留下來看守
房子與車子;之後他逃往高處的一家旅館避難,才進門,旅館的大門就被
狂風捲走!那一刻他知道自己的家產也沒希望了。

稍微整理好情緒,他聽到第二個問題「新住所地址」時,趴在桌上再一次
哭了出來:「聽說我的家人在佛羅里達收容中心,我等下要去找他們,我
們已經分開太久、太久了!朋友會駕駛我的車載我去機場,下車後我會把
車送給他,因為這些對我來說已沒有意義,我只想要見到家人……」

這些天他全靠安眠藥才能入眠,後來藥竟被偷走,嚴重失眠以致眼睛布滿
血絲,苦不堪言。「我有糖尿病,收容中心供應的甜甜圈早餐不適合我,
但又身無分文,只好向人借錢買吃的。慈濟應急金對我來說太重要了!願
神保佑你們!」

從入住收容中心到遷出,慈濟人與災民密切互動,每一輛載著災民離開收
容中心的巴士要發車前,慈濟志工會跳上車憑著名單一一致贈現金支票,
「感恩您!祝福您!」作為災民離開收容中心、即將面對未知前程的一分
關懷與祝福。



巡迴醫療車——「大愛」來了!


在明月星光見證下,慈濟大愛巡迴醫療車,從洛杉磯經四十個小時、跋涉
約兩千公里,於九月六日凌晨一點半駛抵德州休士頓。

「兩天內扣掉七個小時休息,此趟創下大愛巡迴醫療車行駛最遠、最久的
紀錄!」志工陳清旺、趙德剛兩人輪流駕駛,下車時腰都快挺不直了。「
一路上壓力很大,想到紐奧良災民在等我們,得加緊趕路。但車身有十二
米高,稍微開快一點,遇風就會搖晃……」兩人為了節省時間,就在車上
以薯條和茶水果腹,加油時才下車上廁所。

美國醫事法令規定,醫師不得跨州診療。熟悉大愛醫療車的慈濟人醫會牙
醫師陳恂滿等四人,隨後自加州飛抵休士頓,協助當地醫護志工使用這間
「機動診所」。

當天下午,大愛醫療車駛至波蒙特收容中心,災民克里夫蘭在旁等候已久
。「九月一日跟牙醫有約,卻遇上颶風……這幾天牙齒大痛特痛,連吃飯
都有問題!」醫師先給他止痛藥,預約明天拔牙。

「全美牙醫協會不斷呼籲災民,不要忽視牙齒問題;就我們在收容中心所
見,確實如此,牙痛的人靠猛咬冰塊、吃止痛藥度過!」陳恂滿說,有位
先生逃出來時身上只有二十五美元,他在街上徘徊,不知該把錢用來吃飯
、還是治療牙疼?他還多次試圖回家找失蹤的母親。「身心俱疲加上牙痛
,多麼煎熬啊!」

因此,患者在大愛巡迴醫療車治療完、走下診療椅時,儘管嘴塈t著消毒
棉花、眼中噙著淚水,但笑容都是燦爛的。



延伸關懷觸角——我從紐奧良來


從紐奧良撤離、投靠聖荷西妹妹家的華裔閻女士,在電視上看到慈濟提供
援助的消息,抱著姑且一試的心,打了一通求助電話。隨後慈濟志工便來
到她身邊,致贈應急金以供採買物品,又為她和兩個孩子張羅好衣物。

聽說大壩潰堤,這一家人連行李都來不及打包,只帶了身分證件,匆忙在
凌晨三點開車離開紐奧良。沿途公路損毀又迷路,開了近十六個小時才到
休士頓。原以為很快可以回家,「沒想到紐奧良幾乎全毀!住在加州的妹
妹好心買了機票要我們過來。」閻女士說。

她不想造成妹妹的經濟負擔,找了很多慈善機構,但都沒人接聽電話。「
最後找到慈濟願意幫忙,而且志工的態度好親切,我的眼淚都快掉下來…
…」

同一時間,大陸廣東移民何福根一家五口開了三十個小時的車,從紐奧良
迢迢來到慈濟紐約分會。他手上緊握著慈濟資料說:「在餐廳打工的朋友
說,慈濟發給災民物資兌換卡,我來看能否得到幫助?」

他們一家被紅十字會安排住進皇后區的旅館過夜。慈濟志工備妥合適的衣
服和牙膏、牙刷,又買了中國素菜一起送去。「只要一家平安,一切都可
重新開始。可以把我們當作家人……」當奉上應急金時,志工的祝福一併
送出。

「這些是我家人──媽媽身體還算健康,但有高血壓;大哥輕微智障,平
時跟媽媽和妹妹住;大姊夫是漁夫,有十個小孩……」越南裔的派崔夏(
Patricia),向來訪的新澤西慈濟志工一一介紹她來自紐奧良的家人;連
同她的孩子,一個客廳擠了十五人,幾個十多歲的大孩子席地而坐,好奇
地看著身著整齊制服的慈濟志工。

災難發生後,派崔夏急著找尋住在紐奧良的親人們,並且大方接納他們來
到她新澤西的家,為家人辦醫療保險、找尋社會福利、幫姪子們登記學校
……她很堅強,最大的期望是幫親人們找到回鄉的方法;「如果真的回不
去的話,我會貸款加蓋屋子,讓大家有落腳的地方。」

這家人仍在等候紅十字會與聯邦緊急事務管理署的援助回音,慈濟志工致
贈媽媽應急金,派崔夏也翻譯了上人的慰問信給家人聽。看著這個家庭濃
厚的凝聚力,志工佩服也感動,並將持續關懷。






親愛的慈濟朋友:

謝謝您們的關懷,目前我們全家安好。

過去三個月來,我先後失去了兒子與母親,一直想從悲傷中脫困而出,沒
想到卻又遭遇颶風,被迫離開家園。我打電話向阿肯色州的親友求助,但
他們不願意被打擾。因此我們流浪到密蘇里州的堪薩斯市,經紅十字會安
排到旅館居住,您們也發給我們現金支票。好感動!好溫馨!在我最絕望
時,您們帶來一線生機,我們又能有好的開始。

在德州的災民需要您們繼續幫助與關懷,我們也會彼此祝福與鼓勵。感恩
您的援助!

凱莉(Kelly)敬上


收容中心陸續關閉、災民在各州找到暫時安頓之所,慈濟將展開更綿長、
更貼切的陪伴,直到每一顆驚惶的心獲得安定。


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【慈濟急難救助行動記事】


☉8.23~24

˙美國國家颶風中心發布,熱帶風暴卡崔娜形成。

☉8.25

˙卡崔娜成為一級颶風,傍晚在佛羅里達州南部登陸釀災;接著進入墨西
哥灣,且迅速增強為五級。

☉8.27~28

˙路易斯安那州、密西西比州進入緊急狀態,聯邦政府要求住在低窪地區
的民眾撤離。

☉8.29•

˙卡崔娜受地形影響減弱為四級,拂曉登陸路易斯安那州,肆虐超過十二
小時。

☉8.30~31

˙美國墨西哥灣沿岸城市受災慘重,洪水圍困眾多城鎮。總統布希宣布:
路易斯安那州、密西西比州、阿拉巴馬州為緊急災區。

˙紐奧良多個堤壩被沖毀,全市八成地區沒入洪水;水電供應中斷,積水
不退,估計兩到三個月間無法恢復。路易斯安那州長下令所有居民必須撤
離家園;政府調動巴士、救生艇與直升機載送居民。

☉9.01

˙約兩萬五千人緊急疏散到紐奧良超級圓頂體育場(Superdome),然市
區積水持續上升,超級巨蛋岌岌可危,紐奧良市長決定將災民遷往鄰近的
休士頓等地避難。美國有史以來最大規模的救災及災後復原行動也同時展
開。

˙慈濟美國總會於德州分會成立賑災協調中心,志工深入休士頓、達拉斯
等地收容中心,了解災民需求。

˙災民從紐奧良往達拉斯途中,以米思基市(Mesquite City)為休息站
,由於舟車勞頓,不少災民下車時昏倒,米思基市社服部請求慈濟支援。
志工當日起提供工作人員餐點,之後陸續供應紙尿布、溼紙巾及礦泉水供
災民取用。

☉9.02

˙慈濟基金會發起「凝聚全球慈濟愛•合心力援紐奧良」人道救援行動,
全球慈濟志工展開募款援助災民。

☉9.04

˙慈濟志工獲准進駐德州休士頓波蒙特市收容中心設站服務災民。之後陸
續在休士頓太空圓頂球場收容中心、喬治布朗會議中心收容中心(George
R. Brown Convention Center)、St. Francis Cabrini 教堂、First Baptist 教堂、
華僑文教中心、中華文化中心、香港超市等地定點發放。

˙洛杉磯、聖荷西、鳳凰城紐約、新澤西、芝加哥、堪薩斯等城市慈濟志
工,關懷陸續抵達當地的紐奧良災民,致送應急金。

☉9.06

˙慈濟「大愛醫療巡迴車」自洛杉磯抵達休士頓波蒙特市收容中心,提供
災民牙科義診服務。

☉9.09

˙慈濟以外國慈善團體的身分,獲准進駐達拉斯會議中心(Dallas
Convention Center)災民收容中心,與聯邦政府一起服務災民。災民進
入收容中心後,由FEMA人員帶領,申請身分證明、發給銀行借貸卡,最
後來到慈濟服務站領取物資兌換卡。

˙達拉斯收容的災民分批被安排到鄰近城鎮安頓;慈濟達拉斯支會即日起
至九月下旬,陸續於達拉斯市、李察遜市、福和市、愛迪遜市展開物資兌
換卡或現金支票發放,預計嘉惠萬人;另外致贈嘉倫市三戶災民家具。

☉9.13

˙一萬零八百一十八個醫療包自台灣空運抵達洛杉磯。慈濟美國總會志工
動員打包,置入止痛藥、腸胃藥、蚊蟲藥膏、燙傷藥膏、酒精棉片、碘酒
、溫度計、剪刀、繃帶、紗布、三角巾、壓舌板、手套、指甲刀、冰袋等
三十多項。九月二十二日起分批送往德州休士頓、達拉斯,將視災民需要
發放。

☉9.14

˙鳳凰城慈濟志工進駐退伍軍人紀念球館(Veterans Memorial Coliseum)
關懷災民、致贈應急金。慈濟紐約分會、華埠聯絡處成立災民服務中心,
將參與紐約州政府收容災民計畫,提供資金、醫療、翻譯、心情撫慰等協
助。

˙迄今慈濟共在七個州提供災民服務。 

☉9.16~9.17

˙休士頓市特別為學齡災民開辦的道格拉斯小學開學,七百多名學生報到
,有七位老師來自紐奧良災區。各界捐贈故事書、文具和玩偶,慈濟志工
預計九月下旬前往發放書包與文具。

˙儘管紐奧良積水未退,含高密度病菌,清理及消毒工作還在進行,自來
水及電力供應都不正常,潛在許多危機;但居民返家心切,紐奧良開放部
分地區,分階段讓居民回鄉。

☉9.20

˙災後第二十二天,又有暴風雨威脅美南,紐奧良市長宣布停止居民遷回
作業,已回到紐奧良的民眾也必須儘速離開。

☉9.23

˙四級颶風莉塔預估今晚或明晨將在德州波蒙特市附近登陸。紐奧良堤外
水位高漲,德州、路易斯安那州超過兩百萬人撤離,公路嚴重塞車,墨西
哥灣區城鎮幾成空城。

˙德州達拉斯與奧斯汀慈濟志工協助安置自休士頓撤離的民眾,提供寢具
和熱食。


(資料提供╱葉秉倫、王慈通、張永純)