▲天涯共此情
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用愛輕扣流浪心扉
紐約慈濟人探訪流浪漢
◎康慈定
當人們高高興興地準備過耶誕節之際,是否想到
一群衣衫單薄、孤寂又無依的流浪漢,正等待大家伸出溫馨的援手……
據說住在南港街十七號碼頭附近的流浪漢,有他們自己一套生活規則,
不容外人隨便侵犯,因而我們小心翼翼地輕叩他們的心扉,
只為一個心願──讓他們可以過個溫暖的冬天。




記得十幾年前剛來紐約時,就聽一位朋友提起紐約有數大奇觀,其中之一
便是「街頭流浪漢」。

初聞此言,我有點不相信,象徵美國繁榮、富庶與文明的第一大城市紐約
,竟會有流浪漢,這豈不是一大諷刺?

然而,在幾個月後的感恩節前夕,當我路過法拉盛街頭時,真的親眼目睹
有個衣衫襤褸,推著一輛購物車,上面裝滿破毯子與衣鞋的黑人,正在路
旁撿拾垃圾桶裡人們丟棄的漢堡與披薩。

那時的我,為這怵目的淒涼景象,心中突生一念悲憫,不禁停下腳步,拿
了些錢塞給他。此後,記憶中常會浮現這幕景象。

十二年後,順著慈濟的因緣,我有機會再度輕叩流浪者的心,並把慈濟人
的愛及象徵溫暖的睡袋,逐一送到他們手中,完成一次難忘的「探訪流浪
漢」之旅。



文明表相下的暗角


十二月十一日早上十一點多,我們一行十人坐上由顏凡雄師兄駕駛的慈濟
小巴士,從會所出發;一路上寒風瑟瑟,敲得車窗沙沙作響,雖然車內暖
氣十足,望著窗外行人瑟縮的身影,想起那些輕年累月露宿街頭的流浪漢
,他們如何度過一年又一年的嚴冬?想到這裡,內心不禁興起一陣酸楚。

不知不覺中,車子來到曼哈頓橋下,顏師兄突然指著路旁一堆由破爛的帆
布、木板、紙箱所搭蓋起來的堆積物說:「那裡面一定有人住,我們先進
去看看!」話剛說完,他與劉進盛師兄二人便下車走去,我們幾位師姊也
尾隨而至。

「哈囉!有人在裡面嗎?」大夥兒輕聲喊著,堶惜@點動靜也沒。說真的
,在這樣凌亂的堆積物中,誰會相信那裡面能住人呢?

正當大家好奇的臆著,不知何時,裡面竟鑽出一個黑影。看到我們這群不
速之客,起初他有點驚訝與不解,在王萍華師姊向他說明來意之後,他才
放心地接受我們送給他的睡袋,並讓我們參觀他自己搭蓋的「溫暖小窩」


「天啊!這是人住的地方嗎?」我與中文班的張安老師在掀起布簾的那一
剎那,同時輕聲發出驚嘆:沖鼻的尿味,惡臭難聞,還有灑滿一地的空瓶
罐,破舊棉絮外露的被子與沙發,吃剩的食物仍擺在地上……

這樣的棲身之地,令人懷疑,此刻我們是否仍置身於繁華的紐約?十多年
前朋友之言似在耳畔響起──看來,他們還真是紐約的特景之一啊!



用愛輕扣流浪漢心扉


流浪漢通常不願住進政府為他們準備的收容所,雖然裡面不愁吃、不愁睡
,但據說那是一個令人難以想像的世界,很多人住進去沒多久便逃之夭夭
,寧願在街頭挨餓受凍──白天撿拾垃圾的食物充飢;晚上則住進自己揀
破爛搭起來的「違章建築」裡。

這樣的景觀,在紐約曼哈頓的橋下或河邊舉目皆是;這次,我們就在以觀
光勝地出名的南港街十七號碼頭附近的垃圾堆中,發現五、六個流浪漢藏
身於,此有一家門口還插著波多黎各的小國旗呢!

據說住在這裡的人,有他們自己的一套生活規則,不容外人隨便侵犯;因
而我們小心翼翼地輕叩他們的心扉,只為一個心願──讓他們可以過一個
溫暖的冬天。

「Hello!  Anybody Home? 」又是同樣的叫門方式,旁邊的堆積物中,突然
冒出一個瘦小的身影,只見他揉著惺忪的睡眼對我說:「早安,女士!您
們是不是給我帶來食物?」對呀!在這冷風颼颼的寒冬裡,一碗熱呼呼的
湯,也許是最受歡迎且是他們最需要的。



他們不是被遺棄的子民


回想今年二月間,我們曾與基督教慈善機構──Bowery  Mission 合作,他
們的義工每天中午在曼哈頓設立多處定點供應流浪漢熱食,慈濟的志工也
參加他們發放的麵包的行列。

據其中一位義工表示,Bowery Mission  救濟流浪漢的工作已有多年歷史,
收容所內設有莊嚴的教堂,許多流浪漢藉由宗教力量的感召,改變自我,
進而再去幫助其他的流浪漢自立,他們組織內現有的義工,以前都曾為流
浪漢。

這樣「自度度他」的故事與慈濟濟助原則頗為相以,那位義工說:「當您
看到一位流浪漢時,千萬不可輕視他,如果您知道 Bowery Mission 機構內
的義工給我們一個很大的啟示與鼓勵──一個人只要努力淨化自己,世間
萬物都會為他動容;終有一天他會超越自己,再次站立起來……




人生流轉下的孤獨旅客


探視多位流浪漢後,我深深覺得,一個人竟然可以在那麼惡劣環境裡生存
,可見天地間自有一種平衡的力量支持著。我曾問其中一位流浪漢:「這
樣的日子,您不覺得苦嗎?」只見他聳聳肩,攤開兩手,帶著一副尷尬的
笑容說:「習慣了就好,反正我別無選擇!」言語中有幾分無助,又有些
許無奈。其實,有誰願意成為一個無家可歸的流浪漢呢?

車子依舊在曼哈頓河邊環繞飛馳著,由於一年一度的耶誕節腳步已近,路
旁擠滿了購物的人潮,商店裡一棵棵蒼翠耶誕樹與一盆盆耀眼的聖誕紅,
特別惹人注目。當人們高高興興地準備過節之際,是否想到河的對岸,正
有一群衣衫單薄、孤寂又無依的流浪漢,正等待大家伸出溫馨的援手,讓
他們也能享有過節的溫暖?

感恩有慈濟這條菩薩道,讓我們得以「親手遍布施」,真正體會「慈悲」
的情懷。



把握人身,善用使用權


回家的路上,師兄師姊們難掩一日的疲累,紛紛閉目養神,獨留上人的「
靜思語」錄音帶仍在空中迴盪:「人身難得,既得人身,就要趕快發揮人
生使用權」、「普天下眾生都是我們累劫以來的父母、兄弟或眷屬,他們
的苦難就是我們的苦難;只要眼得到、腳走得到、手伸得到的地方,我們
一定要盡力去濟助」……

就是這分悲願,讓我感覺海外慈濟人的心,與上人竟是那麼地接近……

我不禁要說:「上人,我們做到了耶!」