《九二一周年紀念》

瓜棚下的讀書聲

【操場上的彩虹】

◎撰文/李曉雯


鐵皮教室屋頂上爬滿綠意,
學生們像媽媽般呵護著瓜果,
連務農的家長也不吝提供經驗呢!



「快來看!百香果又長出好幾顆,等它們紅了,我們就有百香果汁可以喝
!」

「這條絲瓜要趕快摘來吃,不然到時候就只能做菜瓜布!」

開學日,南投市中興國中的學子們,剛到校就迫不及待地圍在各班種植的
瓜果旁,仔細從這些睽違數週的「寶貝」中,找尋令人驚喜的最新發現。

除了絲瓜和百香果,包括瓠瓜、佛手瓜等爬藤植物也不甘示弱地攀爬在教
室四周,讓人眼睛為之一「綠」,連視線都清涼了起來。



〈種瓜納涼〉


中興國中簡易教室在去年十二月完成後,老師們就開始為學生如何在鐵皮
教室中度過燠熱的夏天做打算:裝冷氣、抽風機受限於經費;在屋頂蓋黑
網既擔心光線不足,也太不雅觀……

就在眾說紛紜中,生物老師黃素蜜提議,不妨種些爬藤植物,讓枝葉沿著
屋簷爬上屋頂,不但能降低高溫,且便宜、美觀又實用。

隔天,黃老師帶了許多南瓜、絲瓜、瓠瓜、百香果的種子來到學校,農家
子弟出身的李豐章校長也帶來佛手瓜;家長們聞訊,更提供了數百棵百香
果幼苗。

師生們將這些種子和幼苗,栽種在花盆或是簡易教室旁的土壤堙A由各班
學生輪流負責施肥、澆水和照顧。



〈小園丁綠手指〉


儘管有些學生家中務農,但是現代的孩子實在少有機會動手種植。三年六
班的廖高鴈說:「除了國小種過綠豆外,幾乎沒有種植的經驗。起初老師
拿了二十顆絲瓜種子讓我帶回家培育,我每天都很緊張和期待,小心翼翼
地澆水,希望它們能趕快長出來。」

賴香珊的爸爸出身農家,指導她很多寶貴的經驗。「爸爸說,瓜苗剛開始
要像種綠豆一樣,放在棉花上培育,等到發芽長出葉子來,再放到土堙C
果然我的二十顆瓜苗大多能順利長出來。」

這些瓜苗的到訪,成了賴香珊家中的新寵兒,「有時我忘了澆水,媽媽會
提醒我,妹妹也會幫我注意有哪些已經長出芽了。當我要將這些絲瓜苗送
到學校移植時,爸爸還特別交代一大堆注意事項,譬如不能在中午澆水,
否則幼苗會死掉……」

看到班上兩位女生這樣辛苦的育苗,幫忙移植瓜苗的蕭晞哲和陳昌鴻也格
外小心,深怕一個不留神就前功盡棄了。他們自己動手插竹竿、拉繩索,
讓每棵瓜苗可以順勢攀爬;放假時,還會到學校澆水、除草,順道觀察瓜
果的生長情形。

多位學生還花了兩星期的時間,爬上屋頂,用塑膠繩在兩排簡易教室上拉
起牢固的瓜架。林源閔說:「我們原以為拉繩子很容易,沒想到風一吹,
繩子就變形了,所以我們綁得特別牢固,希望讓瓜藤能順勢而爬。」



〈三千寵愛集一身〉


這些充滿茂盛生命力的爬藤植物,從種下的那一刻起,就成為全校師生關
注的焦點和新話題。下課時,不時見到師生圍在負責的盆栽旁,觀看每天
生長的最新情況。

「很多小孩搞不清楚蔬果究竟如何生長,藉著這個機會,由老師教授植物
生長的特性,帶學生分辨『公的瓠仔』和『母的瓠仔』。」李豐章校長說


瓠仔還分公的母的?原來公的瓠仔只會開花,而母的瓠仔除了開花外,還
會結出好吃的瓠瓜。在老師的講解下,令學生們對大自然的奧妙稱奇。

當第一粒果實長出來時,不但贏得大家的歡呼,更換得加倍小心地看護。

林煜崇常利用午休時間去看瓜果,「有時將枯葉修一修,收集起來放在植
物根部作有機肥;有時看到瓠瓜上長毛,代表快要成熟,就趕緊摘下來。


擁有種芭樂經驗的他,沿用以前的方法,把絲瓜的果實用報紙包裹起來,
以免被蚊蟲叮咬。不過奇怪的是,每次包起來的果實不是乾枯掉,就是長
不出來,至今他還在研究為什麼。

他說,最難照顧的就是絲瓜了,每天中午他都會用筷子去挾枝葉上一堆橘
色的蟲,擔心葉子被蟲吃掉太多,整棵植物會死掉。他還告訴我們,絲瓜
和百香果的果實一旦被蜜蜂叮到,傷口會慢慢變黑,然後爛掉。

林煜崇還特別請教務農的阿公,怎樣做才能讓瓜類在熱燙的鐵皮屋頂上長
得又大又漂亮?阿公告訴他,要將果實盡量放在藤條上,避免接觸到屋頂
曬傷。一位女學生更爬到屋頂去折枝葉,「因為阿嬤告訴我,讓枝葉分岔
才能愈長愈茂密!」

學生期待著新生命誕生的心情忐忐忑忑,老師的心情也不打折扣。三年級
的廖家儀就描述導師「視瓜如子」的心情:「蔡老師每天都會摸摸幼苗,
或將枝葉扶上藤架。記得第一顆瓠瓜長出來時,理化老師說他要定這顆瓜
,當時大家都答應他,後來蔡老師知道了很傷心,因為她是看著那些枝葉
從幼苗、到可以向上爬、到最後結出果實來,甚至現在藤蔓幾乎可以爬到
對面的屋頂了。老師每天就像媽媽般照顧這些植物,第一個『孩子』要送
人,自然有點不捨。」



〈瓜果成熟時〉


瓠瓜的生長速度較快,春天時幾乎每天都可採收一兩條;而百香果的成熟
期在暑假,正好造福來校上輔導課的同學,可以品嘗新鮮的百香果汁。

要如何判斷這些瓜果是否成熟?負責採收之一的林源閔說:「只要摸摸果
實表面是否平滑,沒有毛絨絨或粗糙的感覺,就代表可以採收了!」

蕭晞哲也很有經驗地說:「看絲瓜有沒有成熟,就像拍打西瓜一樣,有ㄆ
ㄚ`ㄆㄚ`的聲音,就可以採下來了!」

賴香珊說,當百香果從底部開始變黃時,就可以先摘下來,放到有點紅的
時候就是食用的最佳時機。「如果百香果變色的時候沒有摘,就會被別人
搶去。有些女生怕動作太慢先被男生摘走,就在百香果的果實上刻名字;
隨著果實的顏色變深,名字會愈來愈明顯,就沒有人敢摘了。」

曾有師生擔心當這些瓜藤爬滿屋頂時,瓜果處處結實纍纍,可能吃也吃不
完。訓導主任李枝桃說:「到時候我們可以舉辦全校烹飪大賽,炸絲瓜、
做南瓜派之類的;第一名獎品南瓜一個,第二名瓠瓜一條……」惹得大家
哄堂大笑,還忍不住流口水!



〈怎麼收穫怎麼栽〉


六月初,學校為慶祝動工典禮,舉辦跳蚤市場義賣,將所得捐助慈濟「希
望工程」,學生種植的瓜果也是義賣品之一。林源閔說,為了留著義賣,
他一個多星期沒有採收,希望當天可以讓更多人買到這些愛心灌溉的瓜果


「如果沒有九二一地震,我們也沒有機會種瓜。很期待再回到學校時,能
看到整個棚架爬滿枝葉。一片綠意盎然的景象,應該會很美吧!」六月畢
業跨出校門的林源閔有感而發地說。

從育苗開始陪伴瓜果生長的賴香珊也說:「凡事要用心才會得到好的成果
。這不就是所謂的『要怎麼收穫,先怎麼栽』嗎?」

植物強韌的生命力,在中興國中的校園角落無時無刻不展現著,如同全校
師生以正面樂觀的心情、人助自助的態度,看待校園重建。